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José María Valderas
José María Valderas

Biólogo por la Universidad de Barcelona, donde se doctoró en filosofí­a, fundó la revista Mente y cerebro durante su etapa de director general de Prensa Cientí­fica, S.A. Ha recibido el premio "European Science Writers Award".

Sobre este blog

Cuando el filósofo aborda la naturaleza humana evoca las preguntas de Kant: ¿qué puedo saber? ¿qué debo hacer? ¿qué me cabe esperar? ¿qué es el hombre? Kant reduce las tres primeras cuestiones a la última. Aquí prestaremos particular atención a la identidad de la que tratan los neurocientíficos, basada en las sinapsis.

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Yo sináptico

  • 08/10/2012 - Los periodistas solían tener preparadas las biografías de personajes públicos, del mundo de la política, el deporte, la cultura, el cine, las finanzas, etcétera, cuando el sujeto en cuestión se hallaba ante una muerte anunciada. Ahora muchos cubren ese expediente echando mano de Wikipedia. Otros, que hemos pasado de largo el "mezzo del camin" de Dante, guardamos carpetas sobre los cambios que ...
  • 29/06/2012 - Para un hispanohablante, la palabra generación le lleva a José Ortega y Gasset, en su primera parte de El tema de nuestro tiempo (1923). La fuente de información en biología la encuentra Ortega en Jacob Johann von Üexkull, etólogo alemán traducido en su editorial de La Revista de Occidente. Buena parte de su razón vital se la inspira éste. Para Ortega, una generación es una variedad humana, ...
  • 14/04/2012 - ¿Qué nos hace humanos? Sin duda, y cuando menos, la adquisición, hace unos 200.000 años, de una capacidad exclusiva de cultura. Emergió entonces un proceso evolutivo acelerado, que desde hace unos 60.000 años impulsó a los humanos modernos a buscarse la vida fuera de Africa. Agrupados en pequeñas sociedades tribales, ocuparon y reconfiguraron el mundo en unas cuantas decenas de miles de años. ...
  • 03/03/2012 -   La Sociedad Max Planck de Munich ha firmado un convenio con el Instituto Weizmann de Ciencias, de Israel, para crear un centro conjunto para el estudio de la arqueología y la evolución con dos sedes, una en Rehoboth y la otra en Leipzig, sin que se requiera la erección de un edificio nuevo. La asociación sería una más de las habituales entre grupos punteros, si no fuera porque ocurre ...
  • 12/02/2012 - El miedo es una respuesta biológica ante estímulos o situaciones amenazantes de nuestra integridad. A veces se aprende, como cuando los ratones tiritan ante la observación de compañeros sometidos a repetidos choques eléctricos en las patas, en particular si se trata de parientes o parejas. Tiene mucho que ver ahí, se dice en neurociencia, el córtex cingulado anterior. Menos estudiada ha ...
  • 09/01/2012 - Muchas son las satisfacciones que a lo largo del año que acaba de morir han recibido los científicos en su tenaz empeño en descifrar los misterios de la naturaleza y aplicar, vía el desarrollo de la técnica apropiada, los descubrimientos obtenidos. El convencimiento de que, pese a todo, podría superarse la velocidad de la luz, es un ejemplo del que se ha hecho eco este mismo portal, lo mismo ...
  • 14/10/2011 - Conviene que el científico se entrene en el método seguro que permite avanzar en el conocimiento. Ese método se apoya en leyes contrastadas, observación tenaz, experimentación cuidadosa y aparato matemático. Exige la convención que sus resultados aparezcan en revistas solventes donde otros expertos puedan juzgar con criterio lo descrito y su verosimilitud. A veces hay alguien que va por libre. ...
  • 07/08/2011 - La técnica es ciencia aplicada para ahondar más en la ciencia básica. La historia nos ofrece dos ejemplos paradigmáticos en lo grande y en lo pequeño. Se nos abrió el macrocosmos con la invención del telescopio. Supimos de la existencia del microcosmos con la invención del microscopio. De hecho, el recorrido de la ciencia en el curso del tiempo ha venido jalonado por la creación de útiles ...
  • 14/04/2011 - Se ha achacado parte del retraso español a la división precoz entre ciencias y letras entre nuestros adolescentes. Uno piensa que, bien enseñadas, unas y otras se conjugan inextricablemente. Falta que el profesor aliente la inquietud que todos llevamos dentro. ¿Cuándo nace la afición a la ciencia? Para despertarla, hace ya tiempo, y durante largos años, Scientific American publicó una reseña ...
  • 04/02/2011 - Aunque de humanos es errar y de sabios enmendar el yerro, no deja de resultar un punto humillante tener que retractarse de un artículo publicado. En particular si el artículo apareció, no en una revista escondida o de escasa circulación, sino en una publicación de prestigio. Pensemos en Nature o Science. El desprestigio que ello acarrea puede fácilmente arruinar una carrera. Sin adquirir proporciones ...
  • 19/01/2011 - Entre las filosofías regionales de la ciencia, la filosofía de la biología ha sido la última en despegar. Lo ha hecho con especial fuerza, aunque no ha adquirido todavía un cuerpo coherente de doctrina. Tal provisionalidad obedece a dos razones principales. Una emerge de lo que tiene de biología, disciplina donde resulta difícil hallar reglas de carácter universal. La segunda razón concierne ...
  • 07/01/2011 -   Por evolución convergente o por puro azar, los profesores José Ignacio Latorre y Angel Garcimartín han reparado en medios de comunicación que facilitan el acceso al saber riguroso en este mar de información que nos anega. Por mimesis siquiera, quiero sumarme a ese empeño. La profesora Natalia López Moratalla está editando en la Universidad de Navarra una serie de documentales sobre el cerebro ...
  • 30/12/2010 - Desde el siglo XVI y, con especial firmeza, desde el XVII, la ciencia comenzó a poner en manos del hombre los instrumentos de control de la naturaleza. Primero, empezó a domeñarse el mundo físico, evento que culminó con la conquista del espacio y de la energía atómica trescientos años después. Desde mediados del siglo xx, el control se extendió a la biología y los secretos de la vida. En ...
  • 08/12/2010 - En el cerebro. Se ha inferido de la comparación entre la anatomía de primates vivos y la de ese primate especial que es el hombre. No sólo se discrepa en lo macroscópico, en el tamaño; nuestro cerebro es mayor.  Sino que las investigaciones apuntan ya hacia rasgos más sutiles. En determinada región de la corteza prefrontal, área que contribuye al pensamiento abstracto, nuestras neuronas ...
  • 08/11/2010 - El gradualismo de la evolución no está reñido con los episodios de cambio rápido en circunstancias propicias. Así­ lo percibió, entre otros, Steven Jay Gould y lo formuló en su hipótesis sobre lo equilibrios puntuados. Algunos, no obstante, parecen exasperarse ante la parsimonia del mecanismo evolutivo. Y saltan etapas. La Universidad de Harvard reconoció este verano que Marc Hauser, profesor ...
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