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Actualidad científica

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  • 01/02/2013

MEDICINA

Éxito de los trasplantes fecales

Un tratamiento poco usual ha demostrado ser más eficaz que los antibióticos a la hora de curar infecciones intestinales graves.

New England Journal of Medicine

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Imagen de la bacteria Clostridium difficile obtenida por microscopía electrónica de barrido, a partir de una muestra de heces. [Wikimedia/ CDC/ Lois S. Wiggs]

Clostridium difficile es el nombre de una bacteria que forma parte de nuestra microbiota intestinal y que, en ocasiones, es responsable de algunas enfermedades gastrointestinales graves como la infección del colon.

El uso de antibióticos representa el tratamiento más común para curar ese tipo de afecciones. Sin embargo, su empleo afecta también a los microorganismos beneficiosos, por lo que C. difficile puede sobrevivir más fácilmente en un organismo humano carente de bacterias benignas. Por otro lado, el trasplante fecal, que consiste en implantar heces de una persona en el intestino de otro individuo, se ha revelado como una terapia alternativa para estas enfermedades.

Ahora, un grupo de investigadores ha demostrado la mayor eficacia del transplante fecal en comparación con el uso del antibiótico vancomicina en un ensayo clínico que ha involucrado a pacientes tratados de forma aleatoria con ambas terapias. Para ello, reclutaron a 43 enfermos voluntarios que fueron divididos en dos grupos. El primero recibió un transplante de heces fecales, procedentes de donantes sanos, en el intestino delgado; el segundo, una terapia en régimen antibiótico estándar durante dos semanas. En realidad, inicialmente los investigadores planearon llevar a cabo las pruebas en un total de 120 pacientes. Sin embargo, la diferencia de resultados entre los dos tratamientos en la primera prueba fue tan asombrosa que decidieron interrumpir el ensayo y publicar sus resultados en la revista New England Journal of Medicine.

Estos muestran que si por un lado los transplantes curaron a 15 de los 16 enfermos (con una tasa de éxito del 94 por ciento), por el otro la vancomicina fue efectiva solo en 7 de los 26 pacientes (27 por ciento de éxito). Además, el resto de probandos tratados con el segundo método sufrió recaídas, pero se recuperó de la infección intestinal por C. difficile tras recibir uno o dos trasplantes fecales posteriores. Finalmente, la investigación puso de manifiesto que el transplante de heces fecales modificó la microbiota de estos pacientes, aunque no se detectó ningún efecto secundario relevante.

Els Van Nood, coautora del estudio, confía que el éxito de la prueba mejore la aceptación de esta técnica en los hospitales. «Recibimos correos electrónicos de pacientes de todas partes del mundo desesperados por recibir este tratamiento. Aún así, encuentran mucha resistencia por parte de los médicos, por lo que esperamos que estos resultados cambien su percepción», afirmó la investigadora de la Universidad de Ámsterdam.

Más información en New England Journal of Medicine.

Fuente: Nature/IyC.

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