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Relojes biológicos

Especial Relojes biológicos

Mediante ciertos mecanismos moleculares denominados relojes biológicos, los organismos adaptamos nuestra fisiología y ciertas conductas a las diferentes fases del día o del año. Gracias a ellos, nuestras pautas de sueño, alimentación o temperatura corporal siguen ritmos circadianos; algunos animales sincronizan con el sol sus desplazamientos migratorios; o las plantas perciben la luz diurna y la temperatura para decidir en qué momento del año florecer. ¿Pero dónde residen estos relojes? ¿Cómo funcionan? ¿Cuáles son las consecuencias de que se desajusten? Este monográfico (en PDF) recoge una selección de nuestros mejores artículos sobre cronobiología, algunos de cuyos avances han merecido el premio Nobel de fisiología o medicina de 2017.

Contenido de este número

  • Fisiología

    Gratuito

    La cadencia del reloj biológico

    Los organismos se ajustan, en su mayoría, a ritmos cronométricos de 24 horas. La genética nos ha revelado parentescos entre los relojes moleculares de la mosca del vinagre, del ratón y del hombre.

      • Young, Michael W.
  • Cronobiología

    Nuestros relojes internos

    Una serie de genes en el hígado, el páncreas y otros tejidos (y no solo en el cerebro) mantienen las distintas partes del organismo en sincronía. Los desajustes en este sistema pueden derivar en diabetes, depresión y otras enfermedades.

      • Summa, Keith C.
      • Turek, Fred W.
  • Fisiología

    El tiempo biológico

    Con su cómputo en minutos, meses o años, los relojes biológicos mantienen en punto el funcionamiento del cerebro y del organismo entero.

      • Wright, Karen
    • 1
  • Neurociencia

    Un órgano oculto en los ojos

    Nuestro organismo ajusta los ritmos circadianos merced a ciertas neuronas especializadas de los ojos. Los estudios en curso podrían dar lugar a nuevos tratamientos contra la depresión invernal y otros trastornos.

      • Provencio, Ignacio
  • Fisiología

    La melatonina

    Sobre la glándula pineal y su producto, la melatonina, están trabajando varios equipos de investigación. En los próximos años deberían quedar aclarados sus mecanismos de acción y sus funciones.

      • Guerrero, Juan M.
      • Carrillo-Vico, A.
      • Lardone, Patricia J.
    • 2
  • Cronobiología

    Relojes internos desajustados

    Todas las células del organismo disponen de un temporizador que, a su vez, se halla gobernado por un reloj cerebral central. Muchas personas presentan alteraciones en este refinado mecanismo, circunstancia que perjudica su salud, sueño y bienestar.

      • Oster, Henrik
  • Psicobiología

    Reloj desacompasado

    El trabajo nocturno y a turnos es el pan de cada día en numerosas profesiones, con los riesgos que ello supone para la salud. El cambio constante del reloj interno altera los hábitos de sueño y alimentación de los empleados.

      • Kantermann, Thomas

    Incluye el artículo

    El trastorno afectivo estacional también afecta a invidentes

    Las personas con ceguera conservan un sistema de células fotosensibles de reciente hallazgo

      • Forster, Russell G.
  • Biología vegetal

    Bases moleculares de la floración

    Investigaciones recientes desvelan una imbricada red de señales moleculares que optimiza el tiempo de floración y asegura el éxito reproductivo de las plantas.

      • Blázquez, Miguel A.
      • Piñeiro, Manuel
      • Valverde, Federico
  • Biología

    Navegación animal

    Mediante un reloj biológico y la información sensorial procedente del eje terrestre, el Sol y las estrellas, el cerebro construye mapas cognitivos que guían el desplazamiento estacional de los animales migratorios.

      • Fanjul, M.ª Luisa
      • De Oyarzábal, Aldi

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