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Actualidad científica

  • 22/09/2017 - GENÉTICA

    Origen evolutivo del plegamiento del ADN

    El modo en que el ADN de las arqueas se compacta tiene muchos puntos en común con el de los eucariotas.

  • 21/09/2017 - Evolución humana

    ¿Cuántos neandertales había?

    La arqueología y la genética han dado respuestas muy diferentes a esa pregunta. Un nuevo estudio las reconcilia y descubre la historia de aquella antigua gente, en la que rozaron alguna vez, mucho antes de la definitiva, la extinción.

  • 20/09/2017 - BIOLOGÍA REPRODUCTIVA

    Macrófagos testiculares, guardianes de la fertilidad masculina

    Responsables de eliminar los patógenos de nuestro organismo, estas células moderan también la respuesta inmunitaria para evitar la destrucción de los espermatozoides.

  • 19/09/2017 - Zoología

    ¿Ha extinguido Irma especies?

    Junto  a las pérdidas humanas y económicas, el huracán Irma ha tenido también graves consecuencias para la naturaleza.

  • 18/09/2017 - Materiales cuánticos

    Calor topológico

    Un trabajo analiza por primera vez el comportamiento de los aislantes topológicos en presencia de focos térmicos. Sorprendentemente, la aparición de un flujo de calor no parece arruinar la robustez de estos materiales.

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  • Investigación y Ciencia
  • Noviembre 2013Nº 446

Epidemiología

Erradicar la obesidad

El conocimiento actual sobre las causas de la obesidad nos permitiría mantener a raya la epidemia. Sin embargo, falta una voluntad política fuerte a escala internacional.

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En enero de 2012, la prensa estadounidense se regocijaba: según las últimas cifras sobre la obesidad difundidas por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Estados Unidos, la epidemia de obesidad infantil y adulta en aquel país parecía haberse estabilizado desde 2005-2006. Sin embargo, hasta el momento no se ha detenido. Más de un tercio de los estadounidenses mayores de 20 años (más de 78 millones de personas) y el 17 por ciento de los niños y adolescentes (unos 12,5 millones de personas) son obesos, es decir, su índice de masa corporal (relación entre el peso en kilogramos y el cuadrado de la altura en metros) es superior a 30. Aunque la población femenina obesa se mantiene bastante estable, la masculina ha seguido aumentando, tanto entre los adultos (del 27,5 por ciento en 1999-2000 se pasó al 35,5 por ciento en 2009-2010) como entre los niños (del 14 al 18,6 por ciento). Sobre todo, los casos de adultos con obesidad extrema (índice de masa corporal superior a 40) están en rápida progresión: según un reciente estudio de la Corporación RAND (Research and Development), una institución estadounidense sin fines de lucro, han aumentado el 70 por ciento entre 2000 y 2010, lo que representa el 6,6 por ciento de la población en 2010, es decir, 15 millones de personas.

El caso de los Estados Unidos no supone una excepción. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el número de personas obesas en el mundo se ha duplicado desde 1980, y en 2008, 1400 millones de personas de más de 20 años tenían sobrepeso (índice de masa corporal superior a 25); de ellas, más de 200 millones de hombres y cerca de 300 millones de mujeres eran obesos, y en 2010, casi 43 millones de niños menores de cinco años presentaban sobrepeso. Además, no solo la prevalencia de la obesidad sigue aumentando en los países ricos, sino que, según la OMS, en los próximos años también lo hará en los países pobres o de ingresos medios, especialmente en América Central y del Sur, África del Norte y del Sur, y Oceanía. Los nuevos casos se darán con preferencia en las ciudades, donde el estilo de vida está cada vez más occidentalizado y las estructuras de atención sanitaria local no se ocupan de ellos [véase «Combatir la obesidad», por David H. Freedman; Investigación y Ciencia, abril de 2011].

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