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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Investigación y Ciencia
  • Noviembre 2013Nº 446

Psicología

La mente de los vegetarianos

Las primeras investigaciones acerca de la esfera psicológica del vegetarianismo parecen revelar que quienes renuncian a la carne gozan de una mayor empatía.

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Tarde típica de barbacoa en casa de Roberto y Cristina (nombres ficticios). Sobre el carbón se asan unas salchichas y unos pinchos de verduras, bien apartados unos de otros. «Para mí una verdadera comida ha de contener carne. Yo no podría alimentarme solo de cosas verdes, como Cristina», explica Roberto mientras vierte kétchup sobre la carne y adorna su plato con una hoja de lechuga. «Todo es cuestión de voluntad», contraataca Cristina. «De todos modos, ni siquiera lo has intentado. ¡Por favor, no des la vuelta a mis brochetas con las pinzas de la carne!»

Roberto y Cristina son una pareja feliz. Sin embargo, a la hora de la comida suele haber discusiones. Roberto es un carnívoro empedernido; Cristina, una vegetariana igual de convencida. Hoy tiene 28 años, pero ya de niña rehusaba comer animales. Muy a pesar de sus padres, quienes atribuían el comportamiento de su hija a una «rebeldía preadolescente».

Puede que los progenitores de Cristina no estuviesen tan equivocados. Los vegetarianos vienen nadando contracorriente desde mediados del siglo XIX, cuando, en el seno del movimiento crítico con la industrialización y la expansión urbanística que defendía un estilo de vida más natural, surgieron los primeros grupos de vegetarianos. «Abandonar la carne formaba parte de la ideología de entonces», explica Sebastian Zösch, director de la Asociación Alemana de Vegetarianos, fundada en 1892. Los seguidores del movimiento solían renunciar también a estimulantes como el tabaco y el alcohol. «Aparte de eso, los argumentos éticos ya desempeñaban un papel.»

Hoy en día, no obstante, el 85 por ciento de los alemanes ingieren carne a diario o casi todos los días y la mayoría se decanta por algún plato de carne cuando visita un restaurante. A pesar de todo, hay libros que convencen a un número cada vez mayor de personas para llevar una vida vegetariana, como Comer animales, de Jonathan Safran Foer, o Por qué amamos a los perros, comemos cerdo y nos vestimos con vacas, de Melanie Joy. La industria alimentaria parece haber tomado nota: en un gran número de supermercados, la salchicha de tofu es ya habitual.

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