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Actualidad científica

  • 27/06/2017 - Astrofísica

    La supernova simulada y la real

    Un nuevo estudio respalda la teoría vigente sobre cómo se producen las explosiones supernova en las que colapsa el núcleo de una estrella: los neutrinos desempeñan un papel esencial.

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

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  • Investigación y Ciencia
  • Junio 2015Nº 465

Electrónica médica

Medicina bioelectrónica

La estimulación del sistema nervioso podría reemplazar a los fármacos en el tratamiento de enfermedades inflamatorias y autoinmunitarias.

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Soy un neurocirujano fascinado por la inflamación. En el laboratorio me dedico a estudiar, junto con mis colaboradores, las moléculas que la causan. Con ello pretendemos desarrollar métodos que alivien el dolor, la hinchazón y el daño tisular ocasionados por numerosas enfermedades.

Parte de este trabajo ya ha logrado mejorar la vida de los pacientes. En 1987 publiqué los resultados de un experimento en el que se actuaba sobre una molécula inflamatoria, el factor de necrosis tumoral (TNF, por sus siglas en inglés), con el fin de salvar a mandriles de laboratorio de las consecuencias de una infección letal. El estudio contribuyó al descubrimiento de un nuevo tipo de fármacos para tratar enfermedades inflamatorias y autoinmunitarias, entre otras que alteran el sistema defensivo del organismo.

Como neurocirujano también estoy muy interesado en el funcionamiento del cerebro. A finales de los años noventa del siglo XX hicimos un hallazgo sorprendente, también relacionado con el TNF, que enlazaba conocimientos de la neurociencia y la inmunología. Descubrimos, de modo accidental, que los reflejos neurológicos (respuestas predecibles a ciertos estímulos sensoriales) anulaban la producción de TNF. A partir de este resultado, diseñamos un dispositivo electrónico para tratar la inflamación mediante el implante de pequeños estimuladores nerviosos.

El empleo de estos dispositivos para reducir la inflamación y revertir sus efectos negativos sobre la salud constituye la base de una nueva disciplina, la medicina bioelectrónica. La estrategia, que se está ensayando en pacientes con artritis reumatoide y otras enfermedades, se basa en una idea sencilla: aprovechar los reflejos naturales del organismo para desarrollar una serie de métodos eficaces, seguros y económicos como alternativa al uso de comprimidos y medicamentos inyectables. Al ir dirigida contra procesos biológicos causantes de enfermedades, la técnica de la estimulación nerviosa ayudaría a evitar los efectos adversos de numerosos fármacos.

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