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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Investigación y Ciencia
  • Marzo 2013Nº 438

Comportamiento animal

Risa de rata

Humanos aparte, ¿habrá otros animales con sentido del humor? Bien pudiera ser.

Menear

Cierta vez, en somnoliento delirio a más de 10.000 metros sobre Islandia, quise recoger, palpando a ciegas por debajo de mi asiento, una tibia manta azul que allí asomaba. Descubrí, atónito y horrorizado, que le estaba dando recios tirones al robusto dedo gordo de un pie, metido en calcetín, que trataba de escabullirse. Con temperamentos como el mío, la vida tiende a convertirse en una serie de conversaciones poco felices y, en efecto, cuando me volví, sonriendo, para disculparme al propietario del dedo, mi mirada se tropezó con un hombretón, cuyos gruñidos parecían indicar que tenía cierta dificultad para verle la gracia al incidente.

Fue desagradable, cierto, pero en el fondo, una feliz chiripa. Al descansar de nuevo la cabeza sobre la almohadilla del asiento, protegida con ese papel sanitario de las líneas aéreas, en mi mente volandera afloró un recuerdo mucho más grato, también con dedo gordo, perteneciente este otro a un animalote mucho más jovial que el ocupante de atrás. Este otro dedazo —indistinguible, al tacto, de su rollizo homólogo humano— pertenecía a King, un gorila de 220 kilos y encías calcificadas, traído de las tierras bajas occidentales. Contando yo 20 años y King 27, pasé gran parte del verano de 1996 con mi desdentado amigo, escuchando a Frank Sinatra y a los Tres Tenores, jugando a perseguirnos por su recinto del zoo, haciéndole yo cosquillas en los dedos de los pies. King se tumbaba en su jaula nocturna, asomaba un enorme pie ceniciento por entre los barrotes, que dejaba colgando, pendulón, expectante. Cada vez que yo le agarraba un dedo del pie y se lo pellizcaba delicadamente, soltaba una erupción de risa gutural que le hacía estremecerse. Un día me incliné hacia su pie como si fuera a morderle su rechoncho dedo; casi no pudo controlarse. Si nunca ha visto un ataque de risa en un gorila, le recomiendo hacerlo antes de abandonar este mundo. Es algo que suscitaría interrogantes cognitivos, hasta en el antievolucionista más empedernido.

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