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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Investigación y Ciencia
  • Mayo 2017Nº 488
Panorama

Tecnología

La promesa de la bioimpresión en 3D

Aparatos que depositan tintas cargadas de células permiten construir, capa a capa, tejidos y órganos.

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Un treintañero probablemente no piense en que necesita someterse a una operación para arreglarse las rodillas. Sin embargo, dentro de unos decenios, los rigores de la vida diaria o los estragos de la artritis podrían enviarlo al quirófano. Y es posible que allí encuentre una impresora 3D lista para implantarle un hueso o un cartílago nuevo. Así lo espera al menos Ibrahim Ozbolat, ingeniero biológico de la Universidad estatal de Pensilvania que trabaja en el desarrollo de técnicas de impresión en 3D para reparar tejidos como el cartílago. Ozbolat prevé que habrá dispositivos que aplicarán una sucesión de capas de material biocompatible, provisto de células, sobre un defecto. «En el futuro, podremos colocar al paciente bajo la bioimpresora», vaticina. Y su predicción no se limita a las rodillas. «La bioimpresora podrá reparar cualquier zona del cuerpo que lo necesite, sea cual sea.»

Muchos comparten el objetivo de Ozbolat de producir tejido vivo con formas diseñadas cuidadosa y específicamente para reparar o reemplazar partes dañadas del cuerpo. Además de hueso y cartílago, los investigadores están tratando de desarrollar piel, tejidos del sistema nervioso, como retinas, e incluso órganos, como un riñón o un corazón, los cuales se imprimirían en un equipo externo y luego se trasplantarían al cuerpo. Sin embargo, quizá transcurran más de diez años antes de que incluso las estructuras más simples puedan destinarse a uso clínico. A fin de que la obtención de un órgano tan complejo como un riñón sea factible, los investigadores han de refinar los materiales, las técnicas de implantación y su capacidad para crear sistemas complejos como el vascular. La impresión en 3D adaptada a la producción de tejidos a la carta revolucionaría la medicina: se dispondrían fácilmente de tejidos y órganos de trasplante, eliminando las listas de espera por los «repuestos».

Un milagro de la ingeniería
En el mundo de la ingeniería, el término «impresión en 3D» alude de forma genérica a una serie de técnicas que permiten fabricar objetos con casi cualquier diseño mediante la superposición de capas de un determinado material. Siguiendo un patrón por ordenador, las impresoras 3D pueden construir objetos complejos que no serían factibles con técnicas más usuales; así, por ejemplo, pueden crearse contornos internos en lugares que ninguna herramienta alcanzaría. Se ha popularizado su uso en técnicas de prototipado rápido y están haciéndose un hueco en procesos de fabricación de todo tipo, desde la industria médica hasta la aeroespacial.

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