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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Investigación y Ciencia
  • Abril 2015Nº 463

Ingeniería mecánica

El mundo programable

Materiales novedosos, impresoras 3D y una nueva forma de diseño podrían dar lugar a objetos que se montaran por sí mismos y cambiaran de forma o función según ciertas instrucciones.

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Algo tan sencillo como la fontanería podría marcar el inicio de un futuro con casas que se autoconstruyen o robots que cambian de forma. En la actualidad, cuando se desea construir la infraestructura para abastecer de agua a una ciudad, se emplean tuberías rígidas con capacidad fija que más tarde se entierran. El sistema funciona bastante bien hasta que se necesita aumentar el caudal en una zona o se rompe la tubería. En ese momento hay que desenterrar toda la instalación y sustituirla.

Una alternativa atractiva sería emplear tuberías flexibles que cambiaran de forma según las órdenes que reciban o de acuerdo con un determinado nivel de presión, o que las tuberías se reparasen por sí mismas en caso de rotura. Hoy en día, los avances en el diseño asistido por ordenador (CAD, en inglés) y en ciencia de materiales hacen que estas tuberías resulten factibles. Esos mismos avances y las nuevas formas de diseño que estos han generado podrían brindar un mundo de materiales programables, es decir, objetos que se autoensamblen, adquieran nuevas formas o cambien sus propiedades al dictado de determinadas órdenes.

Ya se están construyendo máquinas que se autoensamblan, pero se trata de dispositivos diminutos, de escala nanométrica, que operan como sensores bioquímicos, dispositivos electrónicos o sistemas que dispensan medicamentos. Nuestro interés se centra en lo que sucede cuando el material programable alcanza una escala perceptible por los humanos. Hay dos formas principales de lograr tal objetivo. Una estrategia implica la creación de elementos esenciales independientes que se unan o se separen autónomamente para formar estructuras programables de mayor tamaño. Otra posibilidad consiste en construir objetos que cambien de forma como una estructura única y completa. Serían objetos con bisagras, puntos de tensión mecánica o electrónica integrada solo en los lugares adecuados para permitir que variasen de forma según las circunstancias deseadas. A esta segunda estrategia la llamamos impresión en 4D. Al igual que la impresión en 3D, la 4D implica la elaboración de piezas mediante la superposición sucesiva de capas de material. En este caso, sin embargo, las piezas pueden cambiar de forma o propiedades a lo largo del tiempo después de su impresión.

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