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Actualidad científica

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    ¿Qué eran los fósiles de Flores?

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  • 24/04/2017 - ONDAS GRAVITACIONALES

    ¿Tienen «pelo» los agujeros negros?

    Un estudio establece cómo usar la generación actual de detectores de ondas gravitacionales para poner a prueba un resultado clave de la relatividad general.

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    Estas dos lunas de Saturno son dos de los objetos menos comunes del sistema solar. Giran alrededor de Saturno dentro de su sistema de anillos.

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    Un experimento con ratones ha demostrado que es posible reprogramar los astrocitos, un tipo de células cerebrales que sustentan a las neuronas y eliminan sustancias tóxicas, para convertirlos en neuronas productoras de dopamina.

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  • Investigación y Ciencia
  • Septiembre 2005Nº 348

Medicina

Nueva perspectiva para la enfermedad de Parkinson

Los últimos descubrimientos genéticos y celulares permitirán desarrollar mejores tratamientos para este trastorno del sistema nervioso, cuya incidencia es cada vez mayor.
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La enfermedad de Parkinson, descrita en los albores del siglo XIX por el médico británico James Parkinson como una "parálisis temblorosa", se cuenta entre los trastornos neurológicos de mayor incidencia. Según fuentes de las Naciones Unidas, la padecen al menos 4 millones de personas en todo el mundo; en EE.UU., el número de afectados se estima entre 500.000 y un millón, y se diagnostican 50.000 casos cada año. Las previsiones para 2040 indican que estas cifras se habrán duplicado, debido al envejecimiento de la población; de hecho, la enfermedad de Parkinson y otros trastornos neurodegenerativos frecuentes entre los ancianos (como el Alzheimer y la esclerosis lateral amiotrófica) van camino de superar al cáncer como primera causa de muerte. Pero la enfermedad no es exclusiva de las personas mayores: el 50 por ciento de los pacientes la sufren a partir de los 60 años; la otra mitad, antes. Las mejoras en el diagnóstico han revelado que la enfermedad afecta incluso a personas menores de 40 años.
Se desconoce la forma de atenuar, interrumpir o prevenir la enfermedad de Parkinson. Aunque existen tratamientos (farmacológicos o basados en la estimulación profunda del cerebro), éstos alivian sólo los síntomas, no las causas. Con todo, en los últimos años se han producido avances alentadores. Descubrimientos sobre las bases génicas de la enfermedad y su relación con ciertas disfunciones proteínicas infunden un renovado optimismo ante la posibilidad de abrir nuevas vías terapéuticas.

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