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  • Investigación y Ciencia
  • Julio 2007Nº 370

Neurología

Estado vegetativo

Las técnicas de formación de imágenes del cerebro arrojan luz sobre la pérdida de funciones cognitivas que acompaña al estado vegetativo.

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Merced a los avances recientes en el servicio de urgencias médicas, crece la tasa de supervivencia tras lesiones cerebrales agudas. Se ha salvado la vida de numerosas víctimas de traumatismos cerebrales (por accidente de circulación en su mayoría) y anoxia (subsecuente a un paro cardíaco o asfixia). Si la lesión reviste suficiente gravedad, el paciente entrará en coma. Los individuos que se hallan en ese estado no abren los ojos; a lo sumo, muestran algunos movimientos reflejos en las extremidades. El coma dura, a lo máximo, entre dos o cinco semanas. Quienes recuperan la conciencia suelen hacerlo al cabo de unos días. Algunos fallecen. Y otros, todavía, despiertan del coma, pero permanecen inconscientes: entran en un estado vegetativo.

El estado vegetativo plantea una situación muy difícil e inquietante, incluso para los expertos. Se produce una clara disociación de los dos componentes principales de la consciencia: el estado de vigilia se mantiene intacto; la conciencia (pensamientos y sentimientos), en cambio, queda abolida.

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