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  • Junio 2011Nº 417
Panorama

Oceanografía

Debajo de la zona del mínimo de oxígeno

A pesar de su hostilidad, este medio ha sido colonizado por casi todos los grupos faunísticos que conocemos del margen continental.

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Las zonas profundas (por debajo de los 200 metros) representan más del 90 por ciento de la superficie total de los mares y océanos. Sin embargo, son las menos exploradas. Ello se debe, sobre todo, a la dificultad técnica y al costo que entraña la realización de muestreos a estas profundidades.

En este mundo profundo, a veces llamado la «última frontera en la Tierra», la presión es muy elevada (puede llegar a 200 veces la presión atmosférica a 2000 metros), la luz natural totalmente ausente, las temperaturas muy bajas y la fuente de alimento principal consiste en la «nieve marina», materia orgánica que se hunde lentamente desde la zona fótica [véase «Vida en los abismos», por Craig McClain; Investigación y Ciencia, marzo de 2011]. No obstante, en algunas regiones del mundo, lo que limita la presencia de fauna es la ausencia o falta de oxígeno. La reducción de la concentración de oxígeno disuelto puede conducir a condiciones de anoxia (concentración inferior a 0,1 mililitros por litro de agua, o ml/l), hipoxia severa (entre 0,1 y 0,5 ml/l) o hipoxia moderada (entre 0,5 y 1,0 ml/l). A pesar de ello, este medio adverso ha sido colonizado por una rica macrofauna, que incluye la mayor parte de todos los grupos faunísticos que conocemos de las aguas más someras, cerca del margen continental.

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