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Actualidad científica

  • 25/04/2017 - Paleontología

    ¿Qué eran los fósiles de Flores?

    Según los análisis del esqueleto, el misterioso hobbit de la isla de Flores es «con una probabilidad del 99 por ciento un estrecho pariente del Homo habilis». Puede que cause muchos dolores de cabeza.

  • 24/04/2017 - ONDAS GRAVITACIONALES

    ¿Tienen «pelo» los agujeros negros?

    Un estudio establece cómo usar la generación actual de detectores de ondas gravitacionales para poner a prueba un resultado clave de la relatividad general.

  • 23/04/2017 - Astronomía

    Atlas y Pan

    Estas dos lunas de Saturno son dos de los objetos menos comunes del sistema solar. Giran alrededor de Saturno dentro de su sistema de anillos.

  • 21/04/2017 - FISIOLOGÍA ANIMAL

    Sobrevivir sin oxígeno

    Las ratas topo desnudas metabolizan la fructosa, como hacen las plantas, y resisten así varias horas en condiciones de hipoxia.

  • 20/04/2017 - NEUROLOGÍA

    La reprogramación genética permite recobrar la movilidad a ratones con párkinson

    Un experimento con ratones ha demostrado que es posible reprogramar los astrocitos, un tipo de células cerebrales que sustentan a las neuronas y eliminan sustancias tóxicas, para convertirlos en neuronas productoras de dopamina.

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  • Investigación y Ciencia
  • Octubre 2013Nº 445
Curiosidades de la física

Metrología

Historias del calendario

¿Cómo acompasar las medidas de la rotación terrestre con el curso de las estaciones?

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Que la Tierra orbite alrededor del Sol de un modo tan regular se debe, sobre todo, al hecho de que nuestra estrella no forma parte de un sistema estelar múltiple. De ser el caso, los planetas seguirían trayectorias caóticas —en el sentido estricto del término— y los calendarios carecerían de sentido... siempre que hubiera seres para confeccionarlos, ya que la vida en un planeta con una órbita tan errática apenas habría tenido oportunidad de desarrollarse.

Nuestro acogedor planeta nos brinda la posibilidad de medir el tiempo con ayuda de un aparato astronómico: el reloj solar. En efecto, visto desde la Tierra, el Sol avanza siempre en el mismo sentido; es decir, su movimiento nunca es retrógrado, gracias a lo cual podemos usarlo para medir las horas. (En Mercurio, por el contrario, no siempre resultaría posible determinar la hora a partir de la posición del Sol [véase «Relojes de sol en Mercurio y la Tierra», por Norbert Treitz; Investigación y Ciencia, junio de 2012].)

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