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Actualidad científica

  • 21/09/2017 - Evolución humana

    ¿Cuántos neandertales había?

    La arqueología y la genética han dado respuestas muy diferentes a esa pregunta. Un nuevo estudio las reconcilia y descubre la historia de aquella antigua gente, en la que rozaron alguna vez, mucho antes de la definitiva, la extinción.

  • 20/09/2017 - BIOLOGÍA REPRODUCTIVA

    Macrófagos testiculares, guardianes de la fertilidad masculina

    Responsables de eliminar los patógenos de nuestro organismo, estas células moderan también la respuesta inmunitaria para evitar la destrucción de los espermatozoides.

  • 19/09/2017 - Zoología

    ¿Ha extinguido Irma especies?

    Junto  a las pérdidas humanas y económicas, el huracán Irma ha tenido también graves consecuencias para la naturaleza.

  • 18/09/2017 - Materiales cuánticos

    Calor topológico

    Un trabajo analiza por primera vez el comportamiento de los aislantes topológicos en presencia de focos térmicos. Sorprendentemente, la aparición de un flujo de calor no parece arruinar la robustez de estos materiales.

  • 17/09/2017 - Sismología

    Una misteriosa sacudida detectada tras la prueba nuclear norcoreana desconcierta a los sismólogos

    Una segunda liberación de energía sísmica, observada solo unos minutos después de la detonación del 3 de septiembre, sigue confundiendo a los investigadores.

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  • Investigación y Ciencia
  • Febrero 2012Nº 425

Comportamiento animal

Las hormigas y el arte de la guerra

Las batallas entre estos insectos guardan una sorprendente semejanza con las operaciones militares de los humanos.

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Los furiosos combatientes forman una maraña por todas partes. La escala de la violencia resulta casi incomprensible, la batalla se extiende más allá de mi campo visual. Decenas de miles de individuos avanzan con rapidez y determinación suicida. Entregados por completo a su deber, los luchadores jamás abandonan una confrontación, ni siquiera ante una muerte segura. Los enfrentamientos son breves y brutales. De repente, tres soldados de infantería agarran un enemigo y lo sujetan hasta que uno de los guerreros más grandes llega y parte el cuerpo del prisionero, que acaba destrozado y sangrando.
Me retiro con mi cámara, jadeando en el aire húmedo de la selva malaya, y me recuerdo a mí mismo que estos rivales son hormigas, no humanos. He pasado meses observando estas muertes con una cámara fotográfica que uso a modo de lupa, pero a menudo me olvido de que lo que estoy contemplando son insectos minúsculos (en este caso se trata de Pheidologeton diversus, la hormiga merodeadora).

Desde hace tiempo se sabe que algunas especies de hormigas (y de termitas) forman colonias muy cohesionadas cuyos miembros se cuentan por millones y exhiben costumbres complejas. Entre sus hábitos destacan la regulación del tráfico, el mantenimiento de la salud de la comunidad, la domesticación de cultivos y, lo que quizá resulte más fascinante, la guerra: un feroz enfrentamiento entre dos grupos en el que ambos se arriesgan a la destrucción total. En este y otros sentidos, los humanos modernos nos parecemos más a las hormigas que a nuestros parientes vivos más cercanos, los simios, que viven en sociedades mucho más pequeñas. Sin embargo, hasta hace poco no se había apreciado la semejanza entre las tácticas de guerra de las hormigas y las nuestras. En ambas especies, la guerra conlleva una asombrosa variedad de elecciones sobre métodos de ataque y decisiones estratégicas sobre cuándo o dónde empezarlo.

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