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  • Investigación y Ciencia
  • Mayo 1996Nº 236

Epidemiología

Epidemia africana de sida

En ciertas regiones del Africa subsahariana casi el 25 % de la población es portadora del virus de la inmunodeficiencia humana, transmitido por vía heterosexual. ¿Qué tiene ello que ver con la circuncisión?

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El sida se ha propagado por todo el Africa subsahariana. De los 16 millones aproximados de personas que en el mundo están infectadas por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), agente causal del sida, dos terceras partes viven allí. La mitad mundial de los casos se dan cita en el cinturón del sida, una cadena de países del Africa oriental y meridional que albergan tan sólo a un 2 por ciento de la humanidad.

El principal medio de propagación del VIH en el Africa subsahariana son las relaciones heterosexuales, en claro contraste con lo acaecido en el mundo desarrollado, donde la transmisión del virus se produce con mucha mayor frecuencia durante las prácticas homosexuales o cuando los consumidores de drogas intravenosas comparten las jeringas contaminadas. Los empeños por detener el aluvión de infecciones en Africa no tendrán éxito mientras no se determinen qué factores de riesgo contribuyen a ese llamativo predominio de la enfermedad entre heterosexuales. Tal diagnóstico permitirá también establecer la probabilidad de que la epidemia heterosexual se extienda o no hacia Asia y Occidente.

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