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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Mente y Cerebro
  • Enero/Febrero 2017Nº 82

Medicina

Neurocirugía por ultrasonido

En la actualidad, los cirujanos pueden intervenir en zonas profundas del cerebro atacándolas con haces de ultrasonidos. Esta técnica abre una nueva era de tratamientos más rápidos, seguros y que no requieren practicar incisiones.

Menear

Carol Aldrich sintió por primera vez un ligero temblor en la mano derecha cuando apenas tenía 50 años. Trabajaba con un optometrista en Port Townsend, en Estados Unidos. A diario, sus dedos llevaban a cabo delicados trabajos: sustituían lentillas rotas por nuevas y reparaban monturas de gafa. Al principio, el temblor era intermitente, aparecía y de­saparecía, aunque en ocasiones le imposibilitaba el manejo preciso de destornilladores y de frágiles piezas de óptica. «Pensé que había tomado demasiado café», ­recuerda.

De manera progresiva, el temblor fue persistiendo cada vez más. «Al cabo de un tiempo pasó a ser constante», describe Aldrich. Visitó a su médico de cabecera, quien le diagnosticó temblor esencial, el trastorno motor más frecuente en la actualidad: alrededor del 5 por ciento de las personas mayores de 64 años de todo el mundo lo sufren. La causa todavía se desconoce, aunque se sabe que, en muchas ocasiones, varios miembros de una misma familia presentan la patología. Este tipo de temblor se caracteriza por pequeños movimientos rápidos de vaivén que oscilan con una frecuencia mayor de cinco veces por segundo. Por lo general, el síntoma afecta a las manos y a la cabeza, pero puede darse en otras partes del cuerpo, incluso en la voz. Normalmente, los pacientes empeoran con el tiempo.

En cinco años, el temblor que Aldrich presentaba en la mano izquierda fue a más. Al cabo de un decenio, se había extendido a su cabeza. Finalmente, los síntomas también han deteriorado su autoestima. «El temblor me hace sentir vieja», se lamenta. A pesar de que el trastorno recibe a veces el nombre de «temblor esencial benigno», para muchos afectados no se corresponde en nada con ese adjetivo: la inmensa mayoría, alrededor del 80 por ciento, afirma que ha transformado su vida. De acuerdo con un estudio llevado a cabo en 1994 por neurólogos del actual Instituto de Neurología del Colegio Universitario de Londres, esta dolencia ha provocado el cambio de trabajo o la jubilación precoz en alrededor de uno de cada cuatro casos. Más de la mitad de los afectados no encuentran empleo, y uno de cada tres confiesa haberse apartado de la vida social.

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