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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Mente y Cerebro
  • Enero/Febrero 2017Nº 82

Psicología

Un análisis funcional de la conducta humana

Comportamientos autolesivos, ­agresivos, rituales, obsesivos, fóbicos o delirantes constituyen ­manifestaciones hasta hace poco enigmáticas de la conducta humana. Los estudios experimentales realizados durante las últimas décadas ofrecen una explicación científica de estas acciones, además de una esperanza para su tratamiento.

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¿Por qué una persona con demencia insulta a sus familiares? ¿Por qué un niño diagnosticado de autismo aletea las manos el 30 por ciento del tiempo que permanece despierto? ¿Por qué un adulto con discapacidad intelectual se golpea la cabeza contra los bordes de muebles y otros objetos contundentes sin cesar? ¿Por qué un adulto con esquizofrenia refiere que un animal está creciendo en su estómago?

Estos son solo algunos de los comportamientos, en apariencia enigmáticos, que se pueden observar en pacien­tes con trastornos de la conducta. Hasta un 50 por ciento de las personas con discapacidad intelectual manifiestan conductas de carácter autolesivo y agresivo, pero también otras de menor gravedad: actos motores repetitivos sin motivación aparente, vocalizaciones extravagantes o destrucción del mobiliario y enseres de su entorno. Comportamientos parecidos se hallan asimismo relacionados con trastornos tan diversos como esquizofrenia, trastorno obsesivo-compulsivo, síndrome de Prader-Willi, trastorno del espectro autista, demencia y un largo etcétera. ¿Son estas acciones humanas realmente tan enigmáticas o inexplicables?

A partir de los trabajos pioneros llevados a cabo por el equipo de Brian A. Iwata, en la Universidad de Florida, a mediados de la década de los ochenta se comenzó a descifrar cuál podía ser la motivación de tales manifestaciones. El así llamado análisis funcional de la conducta permite desde entonces establecer la función de una gran variedad de comportamientos clínicamente importantes y sentar las bases de intervenciones eficaces.

La evolución de la conducta

La explicación del comportamiento humano requiere de algunas nociones generales sobre su naturaleza. Una forma de adquirir dichas nociones es bucear en el de­sarrollo de repertorios conductuales complejos a lo largo de la evolución de las especies. Incluso antes de la emergencia de la vida pluricelular, hace 1100 millones de años, las células eucariotas desarrollaron estructuras ciliares que permitían su desplazamiento. Esta nueva forma de relacionarse con el ambiente aportaba una ventaja evolutiva sobre organismos de movimiento pasivo limitados a conseguir nutrientes en su espacio más inmediato.

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