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Actualidad científica

  • 22/09/2017 - GENÉTICA

    Origen evolutivo del plegamiento del ADN

    El modo en que el ADN de las arqueas se compacta tiene muchos puntos en común con el de los eucariotas.

  • 21/09/2017 - Evolución humana

    ¿Cuántos neandertales había?

    La arqueología y la genética han dado respuestas muy diferentes a esa pregunta. Un nuevo estudio las reconcilia y descubre la historia de aquella antigua gente, en la que rozaron alguna vez, mucho antes de la definitiva, la extinción.

  • 20/09/2017 - BIOLOGÍA REPRODUCTIVA

    Macrófagos testiculares, guardianes de la fertilidad masculina

    Responsables de eliminar los patógenos de nuestro organismo, estas células moderan también la respuesta inmunitaria para evitar la destrucción de los espermatozoides.

  • 19/09/2017 - Zoología

    ¿Ha extinguido Irma especies?

    Junto  a las pérdidas humanas y económicas, el huracán Irma ha tenido también graves consecuencias para la naturaleza.

  • 18/09/2017 - Materiales cuánticos

    Calor topológico

    Un trabajo analiza por primera vez el comportamiento de los aislantes topológicos en presencia de focos térmicos. Sorprendentemente, la aparición de un flujo de calor no parece arruinar la robustez de estos materiales.

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  • Mente y Cerebro
  • Julio/Agosto 2015Nº 73

Psicología

Cognición corporizada

Las sensaciones físicas y el movimiento corporal ejercen una gran influencia sobre lo que sentimos y pensamos. Un fenómeno que queda reflejado en las metáforas.

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¿Por qué nos sentimos pequeños frente a aquellos que respetamos; miramos por encima del hombro a quienes desdeñamos y pensamos con calidez en las personas que queremos? ¿Por qué ocultamos un sucio pasado y nos lavamos las manos de responsabilidades? ¿Por qué ponderamos cuestiones de peso y nos sentimos descargados después de tomar una decisión? ¿Por qué volvemos la vista atrás en el pasado y miramos hacia adelante en el futuro?

Esas y otras expresiones que invocan una realidad física para comunicar conceptos intangibles pueden antojarse, a priori, fantasiosas. Sin embargo, un número creciente de estudios indica que las metáforas que unen cuerpo y mente reflejan una clave principal sobre el modo en que pensamos: la mente utiliza el cuerpo para dar sentido a las nociones abstractas. Procesos psicológicos superiores, como los juicios sociales, la comprensión del lenguaje, la percepción visual o, incluso, el razonamiento sobre entidades insustanciales como el tiempo, pueden verse influenciados por sensaciones y acciones aparentemente triviales: sonreír o fruncir el ceño, sostener objetos suaves o ásperos, asentir con la cabeza o levantar el pulgar.

Las implicaciones de este fenómeno pueden llegar a rozar el absurdo. Si sostenemos una taza de café caliente entre las manos, ¿juzgaremos a los que nos rodean con mayor calidez? Una habitación perfumada, ¿hará aflorar al buen samaritano que llevamos dentro? Si respondemos un cuestionario sujeto a un portapapeles pesado, ¿consideraremos que se trata de un tema de peso? Por muy exagerados que estos non sequiturs sensoriales puedan parecer, los resultados de la investigación en torno a la corporización (embodiment) de la cognición son persuasivos. «Las pruebas empíricas resultan cada vez más contundentes», afirma el psicólogo Lawrence Barsalou, de la Universidad Emory. «La cognición emerge, en gran medida, de cualidades que solíamos considerar irrelevantes, como la calidez, la limpieza y el peso.»

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