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Actualidad científica

  • 26/06/2017 - Sistema solar

    Un estudio arroja dudas sobre el enigmático Planeta Nueve

    El trabajo alerta de «sorprendentes sesgos de detección» en la clase de astros que condujeron a postular la existencia de una supertierra oculta en los confines del sistema solar.

  • 25/06/2017 - Ornitología

    No hay dos huevos iguales

    Se ignoraba la razón de que la forma de los huevos de las aves sea diferente entre las distintas especies: en unas son más elípticos o más cónicos que en otras. Es posible que se haya encontrado el porqué de esto.

  • 23/06/2017 - BIOLOGÍA VEGETAL

    El joven genoma de un viejo roble

    La secuenciación genética de distintas ramas de un roble de 234 años demuestra que su ADN ha sufrido escasas mutaciones a lo largo de su vida, al contrario de lo que se esperaba.

  • 22/06/2017 - BIOFÍSICA

    ¿Por qué el ADN se enrolla al estirarlo y el ARN se desenrolla?

    Un estudio detalla qué ocurre cuando se estiran ambas moléculas. Explicar la respuesta mecánica de los ácidos nucleicos a escala atómica ayudará a descifrar cómo influye su estructura en su función biológica.

  • 21/06/2017 - microbiología

    Un antibiótico de último recurso está perdiendo efectividad en todo el mundo

    El uso de antibióticos en la cría industrial de animales conduce a que la resistencia a los antibióticos por parte de los patógenos que afectan a los seres humanos no deje de crecer. El caso de la colistina lo pone bien de manifiesto.

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  • Mente y Cerebro
  • Noviembre/Diciembre 2016Nº 81
Avances

Neurociencia

Mapa moderno de la corteza cerebral

Una cartografía de los módulos que componen la corteza del cerebro humano promete servir de trampolín para comprender mejor las funciones y enfermedades mentales.

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La corteza cerebral humana es crucial para el procesamiento sensorial y motor y para las funciones mentales, entre ellas, la interpretación del lenguaje o el razonamiento lógico, capacidades cuya complejidad nos distingue de otros animales. Científicos dirigidos por Matthew F. Glasser, del departamento de neurociencia de la Universidad de Washington en San Luis, publicaron el pasado mes de agosto en Nature una cartografía actualizada de nuestra corteza cerebral. Este largamente esperado avance proporciona un atlas del cerebro humano de referencia que permitirá investigar su estructura, función y comportamiento desde un marco común de la neurociencia de sistemas.

La diferenciación regional en la corteza ha fomentado, desde hace tiempo, intentos para identificar los diferentes compartimentos corticales: desde los estudios neuroanatómicos clásicos de principios del siglo xx hasta los modernos métodos en vivo y no invasivos mediante imágenes obtenidas por resonancia magnética. Pero esos esfuerzos no se encuentran exentos de complicaciones, pues cada área del cerebro puede describirse a partir de un conjunto de rasgos casi infinito, entre ellos, la densidad de las proteínas receptoras de diversos neurotransmisores, las conexiones con partes distantes del cerebro y la especialización para los cómputos neuronales que soportan funciones específicas. En casi todos los estudios anteriores se había intentado delinear compartimentos corticales atendiendo a una sola propiedad. En este nuevo trabajo, en cambio, los investigadores han aprovechado la calidad y extensión sin precedente de los datos de resonancia magnética recopilados por el Proyecto Conectoma Humano. Dicho proyecto ambiciona elucidar las vías neurales subyacentes en la función y el comportamiento del cerebro a partir de técnicas de neuroimagen punteras [véase «La ofensiva cerebral», por Ulrike Gehbardt; Mente y Cerebro n.o 65, 2014].

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