La ciencia de la luz llevaba años pidiendo a gritos tener un "Año Internacional" en su honor. En los últimos 10 años, 4 premios Nobel en Física y uno en Química han sido otorgados a investigadores que hicieron de la luz su modus operandi habitual. Y qué mejor manera de inaugurar este blog que comentando qué es el Año Internacional de la Luz (IYL L2015). El IYL 2015 tiene como cometido conseguir que la sociedad tome conciencia sobre cómo las tecnologías basadas en la luz son elementos indispensables para el desarrollo sostenible, así como para solucionar retos globales en materia de energía, educación, agricultura y salud. 

Logo del Año Internacional de la Luz

 

¿Qué es la luz?

Técnicamente hablando, la luz es la parte del espectro electromágnetico detectable por el ojo humano. No obstante, a nosotros los físicos nos gusta referirnos a la luz como sinónimo del espectro electromagnético en su totalidad. El área de la física que estudia la luz se conoce como Óptica, aunque en los últimos años este término parece estar siendo paulatinamente reemplazado por el de Fotónica. No obstante, creo que es muy interesante distinguir entre ambas áreas. La Óptica se dedica al estudio de toda la fenomenología asociada con la luz: desde el arcoíris hasta el láser. En cambio, la Fotónica suele estar más asociada a aplicaciones basadas en sistemas ópticos, como pueden ser circuitos integrados ópticos o telecomunicaciones por fibras ópticas. Por tanto, este año bien podría haber sido nombrado también como "Año Internacional de la Óptica y la Fotónica".

Pero volviendo a nuestra pregunta, ¿qué es la luz? ¿Es una onda? ¿Es una partícula? Como le gusta decir al profesor Albert Bramón, (profesor de Física Teórica de la Universidad Autónoma de Barcelona) la luz es las dos cosas y ninguna a la vez! Pero de esto, permitidme que hable en otra entrada con mayor profundidad. Lo que debe quedar claro es que dependiendo del punto de vista bajo el cual estudiemos la luz, podremos entenderla o bien como partícula o bien como onda y nuestra vida diaria está llena de tecnologías basadas en ambas caras de la moneda. Por ejemplo, las telecomunicaciones basadas en fibra óptica que nos dan (a unos pocos afortunados desgraciadamente) grandes velocidades de internet, el microondas o los radares de las autopistas son tecnologías donde la luz se manifiesta como onda. Por otro lado, las placas solares, los semáforos led y similares o el lector de CDs sirven como ejemplos tecnológicos imposibles sin la cuantización de la luz, en la cual el fotón es el actor principal. 

Actividades del IYL 2015

Hace justamente un mes tuve la ocasión de asistir al CLEO/Europe-EQOC (la conferencia europea por excelencia en óptica y fotónica, que alberga de manera paralela la mayor exhibición mundial de empresas del sector: el Laser World of Photonics), donde se llevaron a cabo múltiples actos relacionados con el IYL 2015. Durante el discurso inaugural del congreso, el responsable correspondiente de la UNESCO resaltó el tremendo impacto y el amplio soporte que estaba teniendo el IYL 2015 (más que ningún otro "Año Internaciona de...") desde las empresas, las universidades, las asocicaciones nacionales de óptica o las revistas científicas, por ejemplo. Más allá de los congresos internacionales, la mayoría de las universidades están realizando charlas divulgativas y especializadas y talleres de experimentos basados en la luz para estudiantes no universitarios; las revistas científicas están publicando volúmenes especiales sobre la luz o ciertas aplicaciones de la misma, etc. En España, el IYL 2015 está teniendo un gran apoyo desde varias instituciones y desde los medios de comunicación y tenemos la suerte de que la Reunión Bianual Nacional de Óptica vaya a celebrarse también en 2015.

A continuación os dejo unos cuantos enlaces de interés y perfiles de Twitter para que podáis estar al tanto de todo lo relacionado con el IYL 2015. Os animo a que les echéis una ojeada y que os acerquéis a algún acto cercano. La luz es indispensable para nuestra vida, ¡que el homenaje no se quede en 2015! 

IYL 2015: http://www.light2015.org/Home.html

IYL 2015 en España: http://www.luz2015.es/index.php

Sigue al IYL 2015 en Twitter: @IYL2015 @IYL2015_Spain

Álex Turpin
Álex Turpin
Sobre este blog

La luz es la principal puerta de entrada que tienen nuestros sentidos hacia el mundo que nos rodea. La óptica y la fotónica son las herramientas que tenemos para estudiarla y sacar provecho de ella. Aquí utilizaremos la luz para hablar de ciencia a todos los niveles: desde investigación de frontera hasta educación. Pasen y vean.

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