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Actualidad científica

  • 22/06/2018 - DESARROLLO EMBRIONARIO

    Logran modificar la forma de los tejidos embrionarios mediante optogenética

    Con ello se está más cerca de la creación de tejidos biológicos con formas personalizadas, lo que tiene importantes repercusiones en medicina regenerativa.

  • 21/06/2018 - Toxicología

    Abuelos expuestos, nietos afectados

    En ratones, los efectos negativos del bisfenol A, compuesto tóxico presente en botellas de plástico, dentífricos o resinas, se observan más allá de la segunda generación. En concreto, la sustancia podría afectar la vocalización de los descendientes.

  • 20/06/2018 - Genética

    Una levadura desafía al código genético

    Entre las reglas verdaderamente inviolables de la vida está la inmutabilidad del código genético. Bacterias, plantas, personas: los seres vivos construyen sus proteínas siguiendo unas mismas instrucciones, codificadas mediante secuencias de unos mismos grupos de tres letras. Pero siempre hay quien que va por libre.

  • 20/06/2018 - Alimentación

    Alimentos de doble filo

    Los aperitivos ricos en grasas e hidratos de carbono activan de manera intensa las áreas cerebrales de recompensa, lo que los convierte en muy gratificantes.

  • 19/06/2018 - Astrofísica

    Cuando una estrella se cruza con un agujero negro

    Se ha observado por primera vez de forma casi directa la fragmentación de un objeto por un agujero negro y la creación de un chorro de partículas ultraveloces.

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  • 14/06/2018

Estrés

¿Bacterias que mejoran la resistencia del cerebro ante el estrés?

La inmunización mediante estos microorganismos no patógenos reduciría la respuesta inflamatoria asociada a factores estresantes, y en consecuencia la ansiedad.

Brain, Behavior and Immunity

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Descubren que la inyección de la bacteria no patógena Mycobacterium vaccae mejora la resistencia del cerebro ante un estímulo estresante. En la imagen, un investigador examina una muestra de Mycobacterium vaccae [Universidad de Colorado Boulder]

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Christopher A. Lowry y su equipo de la Universidad de Colorado Boulder, en colaboración con investigadores de la Universidad de Texas en Austin, podrían haber desarrollado una suerte de «vacuna» contra el estrés. Según sus resultados, publicados por la revista Brain, Behavior and Immunity, la inyección de bacterias no patógenas modularía la respuesta inflamatoria cerebral ocasionada por factores estresantes. Por consiguiente, la inmunización reduciría la ansiedad.

Los trastornos psiquiátricos asociados a experiencias traumáticas o episodios de tensión y nerviosismo afectan al 25 por ciento de la población. La influencia de la inflamación crónica en la aparición de estos desordenes es cada vez más evidente, pues afecta diversos neurotransmisores que participan de los diferentes estados de ánimo. Sin embargo, de confirmarse en humanos, el hallazgo de Lowry y sus colaboradores revertiría las consecuencias negativas de dicha reacción.

Los experimentos, realizados en ratas adultas, evidenciaron que la administración subcutánea de los microorganismos Mycobacterium vaccae, presentes en el agua, el suelo y el fango, mejora la resistencia del cerebro ante situaciones de estrés. En concreto, tras recibir tres dosis de microbios, los animales mostraron una conducta menos ansiosa en respuesta a una descarga eléctrica.

La inmunización también favoreció la secreción de la proteína interleucina-4, considerada como antiinflamatoria, en el hipocampo, una región cerebral involucrada en las reacciones de miedo y ansiedad. En cambio, las bacterias inhibieron la producción de moléculas que actúan como señales de alarma. Ello contribuyó a mantener las células del sistema inmunitario residentes en el cerebro, conocidas como microglía, en un estado quiescente, no activado. Sorprendentemente, los efectos de la «vacuna» se prolongaron a lo largo de varios días.

Para los científicos, las conclusiones del trabajo sugieren que Mycobacterium vaccae es capaz de crear un ambiente resistente a la angustia y la ansiedad en el cerebro. Así pues, dicha «vacuna» podría ayudar en el tratamiento de desórdenes como el trastorno de estrés post-traumático o la depresión.

Marta Pulido-Salgado

Referencia: «Immunization with Mycobacterium vaccae induces an anti-inflammatory milieu in the CNS: Attenuation of stress-induced microglial priming, alarmins and anxiety-like behavior», de M. G. Frank et al. en Brain, Behavior and Immunity, publicación avanzada en internet el 26 de mayo de 2018.

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