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14 de Septiembre de 2016
Psicología infantil

Dedicar dos horas semanales a los videojuegos resulta beneficioso

En cambio, jugar con la consola nueve horas a la semana puede comportar problemas de conducta y menos habilidades sociales en los niños.

El uso moderado de la videoconsola puede resultar beneficioso para las conexiones entre los ganglios basales y los lóbulos frontales, las cuales resultan importantes en la adquisición de nuevas habilidades a través de la práctica, afirman los investigadores. [iStock/ Wiktor Rzeżuchowsk].

Los excesos suelen resultar contraproducentes; también en relación con los videojuegos. Un estudio llevado a cabo por investigadores del Hospital del Mar y del Instituto de Salud Global de Barcelona señala que los escolares que se entretienen durante dos horas a la semana con la consola presentan mejores habilidades motoras y un mejor rendimiento en la escuela; por el contrario, jugar nueve horas semanales puede comportar problemas de conducta y disminuir las habilidades sociales en los niños.

Para el estudio, los investigadores analizaron la relación entre las horas a la semana que un total de 2.442 niños de entre 7 y 11 años dedicaban a jugar a videojuegos y ciertas habilidades intelectuales y problemas de conducta. Asimismo, registraron el impacto de esa práctica en el cerebro de 260 participantes mediante resonancia magnética un año después.

Mejores conexiones cerebrales

«En el análisis de las imágenes de resonancia magnética del cerebro de un subgrupo de niños del estudio se observó que el uso de los videojuegos estaba asociado a un mejor funcionamiento de circuitos cerebrales que son importantes para la adquisición de nuevas habilidades a través de la práctica, concretamente de las conexiones entre los ganglios basales y los lóbulos frontales», indica Jesús Pujol, autor principal del trabajo. Y añade: «Tradicionalmente, los niños adquieren las habilidades motoras a través de la acción, por ejemplo con deportes y juegos al aire libre. La investigación en neuroimagen sugiere ahora que el entrenamiento con los entornos virtuales y de ordenador es capaz también de modificar los circuitos del cerebro que se ocupan del aprendizaje de habilidades motoras.»

Según los resultados del estudio, los niños que juegan con videojuegos presentan mejores habilidades motoras y un mejor rendimiento escolar, pero dos horas a la semana son suficientes para obtener estos beneficios. Por el contrario, jugar nueve horas o más a la semana se relaciona con problemas de conducta, conflictos con los compañeros y menores habilidades sociales.

Los expertos concluyen que los videojuegos en sí mismos no son ni buenos ni malos,
sino que el factor determinante es la cantidad de tiempo que se invierte en ellos. Con todo, apuntan que se necesitan más estudios para determinar si el uso moderado de videojuegos beneficia las habilidades visomotoras y si su utilización excesiva favorece los problemas de conducta o si son los niños que manifiestan estas características los que juegan más.

Más información en Annals of Neurology

Fuente: Hospital del Mar

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