13 de Febrero de 2012
Psiquiatría molecular

Depresión y obesidad, unidas por un mismo gen

El gen FTO es responsable de dos de las enfermedades más frecuentes entre la población.

Según un estudio reciente, los trastornos relacionados con la obesidad son más frecuentes en individuos que padecen depresión.

Uno de los genes responsables de la obesidad, el gen FTO, también es el responsable de la depresión. Según esta pionera asociación, podría determinarse en un individuo que sufre síntomas de depresión qué riesgo corre de padecer también de sobrepeso, indican investigadores de la Universidad de Granada.

El trabajo muestra que la depresión modifica el efecto del gen FTO, conocido como «gen de la obesidad», sobre el índice de masa corporal de una persona. Margarita Rivera Sánchez, miembro del Grupo de Investigación Cibersam Universidad de Granada y autora de la investigación, trabajó en el Instituto de psiquiatría del King's College de Londres con una muestra de 2.440 individuos diagnosticados con depresión recurrente y 809 sujetos sanos de control, seleccionados por no haber padecido nunca ningún tipo de enfermedad mental.

El  hallazgo sugiere que existe un componente genético involucrado en el mecanismo subyacente a la asociación entre los trastornos del estado de ánimo y la obesidad. Además, dado que las formas más leves de depresión y los síntomas depresivos son muy frecuentes en la población general, experimentar tales síntomas puede moderar el efecto del gen FTO en la población en su conjunto y, en parte, determinar cuáles de estos individuos que llevan las variantes de riesgo pueden presentar sobrepeso u obesidad.

Rivera destaca: "Existen evidencias de que los trastornos relacionados con la obesidad son más frecuentes en individuos que padecen depresión, aunque la naturaleza y dirección de dicha asociación no está aún clara".


Factores genéticos compartidos

Estudios recientes apoyan la hipótesis de que existen factores etiológicos, incluyendo factores genéticos, compartidos entre la depresión, la obesidad y los trastornos físicos. Distintos grupos de investigación han puesto de manifiesto que la variación genética en el «gen de la obesidad» ha sido asociada con el índice de masa corporal y un riesgo aumentado para la obesidad.

Aunque la influencia de las variantes del gen FTO en el índice de masa corporal y la asociación entre la obesidad y los trastornos psiquiátricos han sido investigados por separado, este es el primer estudio que investiga la relación entre estos tres elementos de forma conjunta. Los resultados iniciales del trabajo han sido confirmados en dos muestras independientes, una de ellas de unos 18.000 individuos procedentes de 21 países de todo el mundo y de diferentes grupos étnicos.

En la actualidad, la depresión y la obesidad son enfermedades de alta prevalencia en las sociedades occidentales y unos de los principales problemas de salud pública. Ambas condiciones son, además, importantes factores de riesgo para patologías físicas crónicas como la diabetes tipo II, los trastornos cardiovasculares y la hipertensión.

  • Gráfica sobre la obesidad y la circunferencia de la cintura. El sujeto sano presenta una circunferencia de 84 cm, la persona con sobrepeso de 114 cm, y el individuo obeso de 152 cm. [Wikimedia Commons]


Más información en Nature

Fuente: UGR

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