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Actualidad científica

  • 22/06/2018 - DESARROLLO EMBRIONARIO

    Logran modificar la forma de los tejidos embrionarios mediante optogenética

    Con ello se está más cerca de la creación de tejidos biológicos con formas personalizadas, lo que tiene importantes repercusiones en medicina regenerativa.

  • 21/06/2018 - Toxicología

    Abuelos expuestos, nietos afectados

    En ratones, los efectos negativos del bisfenol A, compuesto tóxico presente en botellas de plástico, dentífricos o resinas, se observan más allá de la segunda generación. En concreto, la sustancia podría afectar la vocalización de los descendientes.

  • 20/06/2018 - Genética

    Una levadura desafía al código genético

    Entre las reglas verdaderamente inviolables de la vida está la inmutabilidad del código genético. Bacterias, plantas, personas: los seres vivos construyen sus proteínas siguiendo unas mismas instrucciones, codificadas mediante secuencias de unos mismos grupos de tres letras. Pero siempre hay quien que va por libre.

  • 20/06/2018 - Alimentación

    Alimentos de doble filo

    Los aperitivos ricos en grasas e hidratos de carbono activan de manera intensa las áreas cerebrales de recompensa, lo que los convierte en muy gratificantes.

  • 19/06/2018 - Astrofísica

    Cuando una estrella se cruza con un agujero negro

    Se ha observado por primera vez de forma casi directa la fragmentación de un objeto por un agujero negro y la creación de un chorro de partículas ultraveloces.

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  • 06/03/2018

Memoria

¿Es el déjà-vu una premonición?

Demuestran que el sentimiento de precognición, que acompaña la sensación difusa de haber vivido una situación en el pasado, no es real, aunque lo parezca.

Psychological Science

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Algunas personas creen experimentar un sentimiento de premonición junto con el fenómeno de déjà-vu. Sin embargo, según un nuevo estudio, dicha sensación no es real. [Wikimedia Commons]

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La mayoría de las personas han experimentado alguna vez la sensación difusa, o déjà-vu, de haber vivido con anterioridad una situación nueva. Algunos incluso creen saber qué ocurrirá en dicha escena. Pero, ¿es real? ¿Podemos vislumbrar el futuro mediante el fenómeno de déjà-vu? Ahora, Anne M. Cleary y Alexander B. Claxon, de la Universidad Estatal de Colorado, han demostrado que este sentimiento de premonición es solo una intuición.

La sensación de déjà-vu no es sencilla de estudiar, pues provocar su aparición es difícil. Por esta razón, los científicos desarrollaron un método de realidad virtual basado en el videojuego «Los Sims», donde el individuo se halla inmerso en la escena. Cuando un paisaje o habitación presenta la misma distribución que un lugar conocido, cuyo recuerdo el cerebro no es capaz de recuperar, favorece la experiencia del déjà-vu. Así pues, Cleary y Claxon usaron dicho parecido entre los dos ambientes como estímulo para inducir el fenómeno.

Los participantes del estudio, publicado por la revista Psychological Science, reportaron ser capaces de sentir no solo el déjà-vu, sino también el presentimiento que, en ocasiones, lo acompaña. Sin embargo, los resultados demostraron que dicha habilidad precognitiva no era real.

Durante los experimentos, los sujetos visionaron una primera serie de videos cuya escena final podía localizarse a izquierda o derecha. A continuación, visualizaron ambientes parecidos, pero no iguales, a los anteriores. Antes de finalizar, no obstante, debieron predecir hacía qué lado giraría la cámara. Según los datos, la probabilidad de elegir correctamente la dirección fue del 50 por ciento, es decir, igual que si hubieran escogido al azar.

Para los investigadores la conclusión parece clara: en una situación de déjà-vu, aunque las personas crean saber qué sucederá a continuación, en realidad lo desconocen. El trabajo también confirma otra hipótesis de Cleary: la semejanza o familiaridad sería el origen del sentimiento de déjà-vu. El cerebro reconocería el parecido entre un ambiente conocido y uno nuevo. Ello desencadenaría la sensación de haber estado allí, aun sin recordar el cuándo y el porqué. Un proceso similar al fenómeno de intentar evocar algo, «tenerlo en la punta de la lengua», mas no caer en ello, concluyen los científicos.

Marta Pulido Salgado

Referencia: «Déjà Vu: an illusion of prediction», de A. M. Cleary y A. B. Claxton, en Psychological Science, publicación avanzada en internet el 1 de marzo de 2018.

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