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23 de Junio de 2020
Esclerosis múltiple

Gusanos parásitos, ¿una opción terapéutica para la esclerosis múltiple?

Al parecer, los nemátodos inducirían una respuesta inmunitaria beneficiosa.

De acuerdo con los datos, la infección no conllevó la aparición de efectos secundarios. Así pues, de confirmarse el leve efecto terapéutico de los parásitos, el tratamiento resultaría seguro. En la imagen, huevo del nemátodo Necator americanus. [Wikimedia Commons]

Helmintiasis: dícese del conjunto de enfermedades causadas por gusanos parásitos, como las lombrices intestinales, las solitarias o los nemátodos, que se alojan en el tracto gastrointestinal y otros tejidos de los vertebrados. Entre ellas, la anquilostomiasis afecta a más de 1.000 millones de personas en el mundo. Ahora, David I. Pritchard y su equipo, de la Universidad de Nottingham, evalúan el potencial terapéutico del nemátodo que la provoca, Necator americanus, para los pacientes con esclerosis múltiple.

Para ello, realizaron un ensayo aleatorio, doble ciego, controlado con placebo, en el que participaron 71 personas, de entre 18 y 61 años de edad, con esclerosis múltiple remitente-recurrente, el tipo más común, o secundaria progresiva. Los investigadores aplicaron un apósito con 25 larvas del parásito en el brazo de la mitad de los participantes, durante 30 minutos. Este procedimiento imita el proceso natural de infección. El 50 por ciento restante recibió agua purificada a modo de placebo. Tras 9 meses, todos los sujetos siguieron un tratamiento para eliminar los nemátodos.

De acuerdo con los resultados, publicados por la revista JAMA Neurology, la presencia de los parásitos no alteró de forma notable el curso de la enfermedad, pues el número total de nuevas lesiones fue similar en ambos grupos. Sin embargo, la mitad de los pacientes tratados no desarrolló ninguna lesión nueva, frente al 25 por ciento del grupo de placebo.

Asimismo, los sujetos infectados presentaron mayor número de linfocitos T reguladores (Tregs), una subpoblación de linfocitos T que inhibe la respuesta inflamatoria del sistema inmunitario. De hecho, la esclerosis múltiple se caracteriza por la disminución de los Tregs y el aumento de los linfocitos T proinflamatorios, cuya acción contribuye a la destrucción de la mielina que recubre los axones neuronales y la consiguiente aparición de los síntomas neurológicos. Por consiguiente, Pritchard y sus colaboradores postulan que el aumento de Tregs, inducido por los nemátodos, podría beneficiar a los pacientes.

Para los autores, el hallazgo también corrobora la llamada «hipótesis de la higiene». Esta propone que la exposición a determinados agentes infecciosos, como los gusanos parásitos, protege al organismo de las enfermedades inflamatorias, incluida la esclerosis múltiple. Así, destacan que en países donde la infección por parásitos afecta a gran parte de la población, los pacientes desarrollan formas leves de esclerosis múltiple.

No obstante, se muestran prudentes ante los resultados de este estudio preliminar y destacan la necesidad de repetir el ensayo, para tratar a un mayor número de participantes, durante más tiempo.

Marta Pulido Salgado

Referencia: «Hookworm Treatment for Relapsing Multiple Sclerosis. A Randomized Double-Blinded Placebo-Controlled Trial» de R. Tanacescu et al., en JAMA Neurology, publicado el 15 de junio de 2020.

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