18 de Abril de 2022
COVID-19

La vacuna contra la COVID-19 más la infección puede llevar a meses de inmunidad

Los hallazgos de Brasil, Suecia y el Reino Unido muestran que, antes de la llegada de ómicron, la vacunación beneficiaba incluso a quienes habían pasado la COVID-19.

Algunos países exigen pasaportes de vacunas para ingresar a lugares como restaurantes. (Pixabay)

Incluso las personas que han tenido COVID-19 obtienen beneficios duraderos de un ciclo completo de vacunación, según tres estudios recientes. Además, uno de los estudios encontró que la inmunidad «híbrida» causada por la vacunación y la infección es duradera, lo que confiere una protección altamente eficaz contra la enfermedad sintomática durante al menos seis u ocho meses después de la vacunación.

Los datos se recopilaron antes de que surgiera la variante ómicron, lo que arroja algunas dudas sobre la relevancia de los estudios en la actualidad. Pero si los hallazgos se mantienen, podrían dar valiosa información para los esquemas de vacunación y los pasaportes de vacunas, que algunos países requieren para ingresar a lugares como restaurantes. El trabajo también contrarresta las afirmaciones de alto perfil de que las personas que han tenido COVID-19 no se benefician de la vacunación.

Tal afirmación ayudó a lanzar parte de la investigación. El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, «dijo que ya tuvo COVID-19, y por eso no es necesario vacunarse», dice Julio Croda, médico infectólogo y epidemiólogo de la Fundación Oswaldo Cruz en Río de Janeiro, Brasil. Croda y sus colegas analizaron las bases de datos de vacunación e infección de Brasil para probar tales afirmaciones.

Los investigadores descubrieron que, entre febrero de 2020 y noviembre de 2021, las personas que se habían infectado previamente con el SARS-CoV-2 y luego recibieron una dosis de la vacuna —fabricada por Pfizer-BioNTech, Oxford-AstraZeneca, SinoVac o Johnson & Johnson— evitaron hasta el 45% de los casos de COVID-19 que se hubiera esperado que el grupo contrajera sin vacunación. Los cursos completos de vacunas de dos dosis previnieron hasta el 65 % de las infecciones esperadas y más del 80 % de los casos esperados de COVID-19 grave. «El gran mensaje es este: es necesario tener un esquema de vacunación completo para COVID-19», dijo Croda.

¿Pasaportes de «inmunidad»?

Algunas autoridades consideran infecciones previas al decidir quién debe tener acceso a lugares públicos, como conciertos y restaurantes, pero otras consideran solo el estado de vacunación. Peter Nordström, epidemiólogo de la Universidad de Umeå, en Suecia, dice que esta dicotomía lo llevó a él y a sus colegas a realizar otro de los estudios. Utilizando registros recopilados por la Agencia de Salud Pública de Suecia entre marzo de 2020 y octubre de 2021, los investigadores demostraron que los residentes suecos que habían sido infectados con SARS-CoV-2 tenían una reducción del 95 % en el riesgo de contraer COVID-19 en comparación con las personas que no tenían inmunidad, y la protección creció durante los tres meses posteriores a la infección y duró hasta al menos 20 meses después de la infección. Una dosis de la vacuna redujo el riesgo de infección en aproximadamente un 50 % adicional, y una segunda dosis estabilizó la protección adicional durante los seis meses posteriores a la vacunación.

Aunque la vacunación aumenta la protección, Nordström cree que la inmunidad que ofrece la infección por sí sola es digna de consideración. «Tal vez deberíamos tener pasaportes de inmunidad en lugar de pasaportes de vacunación. Por lo tanto, se lo considera inmune, y es menos probable que transmita la enfermedad, si ha sido vacunado por completo o si ha tenido una infección previa documentada», dice.

La epidemióloga Victoria Hall de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido en Londres y sus colegas realizaron el tercer estudio mediante el seguimiento de infecciones en miles de trabajadores de la salud desde marzo de 2020 hasta septiembre de 2021. Los investigadores descubrieron que las infecciones previas previnieron más del 80 % de los casos de COVID-19 que de otro modo se habrían esperado en el año posterior a la infección, pero la protección disminuyó a alrededor del 70 % después de un año. Los participantes del estudio que recibieron dos dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech o Oxford-AstraZeneca después de una infección tuvieron una protección cercana al 100 % durante al menos seis u ocho meses después de la segunda dosis. «La protección disminuyó con el tiempo después de la vacunación y también después de la infección, pero se mantuvo persistentemente alta en aquellos con inmunidad híbrida», escribió Hall en un correo electrónico a Nature.

Miguel Hernan, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard en Boston, Massachusetts, dice que los estudios muestran el beneficio casi universal de la vacunación completa. Algunas naciones han emitido pautas que alientan a las personas que han tenido COVID-19 a recibir una sola dosis de vacuna: una medida que «puede estar justificada en un entorno de escasez de vacunas, pero no de otra manera», escribió Hernán en un correo electrónico a Nature.

La variante podría cambiar el juego

Dan Barouch, virólogo del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, Massachusetts, dice que los hallazgos están en línea con investigaciones anteriores. «La vacunación después de la infección, o la infección después de la vacunación, da como resultado respuestas de anticuerpos particularmente sólidas», escribió en un correo electrónico a Nature. Pero Barouch señala que los tres estudios se basan en datos recopilados antes de que surgiera la variante ómicron. Él y otros advierten que infecciones pasadas proporcionarán una protección imperfecta contra las cepas emergentes.

Dan Kelly, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, subraya esa preocupación. Ómicron es tan diferente de las cepas analizadas en los estudios que es posible que los hallazgos no se apliquen a las personas que se infectaron con ómicron después de ser vacunadas. Su consejo para las personas que entran en esta categoría: «Tengan mucho cuidado». 

Saima May Sidik/Nature News

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con el permiso de Nature Research Group.  

Referencias: «Effectiveness of CoronaVac, ChAdOx1 nCoV-19, BNT162b2, and Ad26.COV2.S among individuals with previous SARS-CoV-2 infection in Brazil: a test-negative, case-control study»; T. Cerqueira-Silva et. al. en The Lancet Infectious Diseases, 31 de marzo de 2022. «Risk of SARS-CoV-2 reinfection and COVID-19 hospitalisation in individuals with natural and hybrid immunity: a retrospective, total population cohort study in Sweden»; P. Nordström et. al. en The Lancet Infectious Diseases, 31 de marzo de 2022. «Protection against SARS-CoV-2 after Covid-19 Vaccination and Previous Infection»; V. Hall et. al. en New England Journal of Medicine, vol. 386, págs. 1207-1220, 31 de marzo de 2022. 

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