31 de Enero de 2022
INMUNIDAD

Los síntomas de la COVID-19 persistente son menos probables en los vacunados

Según un estudio israelí, las personas que fueron vacunadas y padecieron COVID-19 tienen menos probabilidades de sufrir fatiga y otros problemas de salud que las personas no vacunadas.

La vacunación puede ayudar a reducir el riesgo de COVID persistente. [Pixabay]

Los datos recopilados de personas infectadas con SARS-CoV-2 al principio de la pandemia se suman a la creciente evidencia que sugiere que la vacunación puede ayudar a reducir el riesgo de COVID persistente.

Investigadores en Israel reportan que las personas que han tenido tanto la infección por SARS-CoV-2 como las dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech tenían muchas menos probabilidades de reportar cualquiera de una variedad de síntomas comunes de COVID-19 persistente que las personas que no estaban vacunadas cuando se infectaron. De hecho, las personas vacunadas tenían casi las mismas probabilidades de reportar que presentaban estos síntomas que las personas que nunca habían contraído el SARS-CoV-2. El estudio aún no ha sido revisado por pares.

«Aquí hay otra razón para vacunarse, si es que necesita una», dice el coautor Michael Edelstein, epidemiólogo de la Universidad Bar-Ilan, en Safed, Israel.
Las personas con la condición debilitante llamada COVID-19 persistente continúan experimentando síntomas, como fatiga, dificultad para respirar e incluso problemas para concentrarse, semanas, meses o años después de la infección por SARS-CoV-2. Algunos calculan que hasta el 30% de las personas infectadas, incluidas muchas que nunca fueron hospitalizadas, tienen síntomas persistentes.

La vacunación reduce la incidencia persistente de COVID-19 al evitar que las personas se infecten en primer lugar. En teoría, las inyecciones también podrían proteger contra la afección al minimizar el tiempo que el virus tiene rienda suelta en el cuerpo durante las infecciones. Pero hasta ahora, los pocos estudios que han investigado si las vacunas protegen a las personas de la COVID persistente han tenido resultados mixtos, dice Akiko Iwasaki, inmunóloga viral de la Escuela de Medicina de Yale en New Haven, Connecticut.

Para examinar los efectos a largo plazo de la pandemia, entre julio y noviembre de 2021, Edelstein y sus colegas preguntaron a más de 3.000 personas si experimentaban los síntomas más comunes de la COVID persistente. Todos los participantes habían sido sometidos a pruebas de SARS-CoV-2 entre marzo de 2020 y el período de estudio.

Los investigadores compararon la prevalencia de cada síntoma con el estado de vacunación autoinformado y encontraron que los participantes completamente vacunados que también habían tenido COVID-19 tenían un 54 % menos de probabilidades de reportar dolores de cabeza, un 64 % menos de fatiga y un 68 % menos de reportar dolor muscular que sus homólogos no vacunados.

Una razón más para vacunarse

Edelstein dice que el estudio de su equipo es el más «completo y preciso» hasta la fecha sobre vacunación y COVID persistente, y que los resultados hacen eco de otras investigaciones, incluido un estudio2 realizado en el Reino Unido en septiembre pasado que encontró que la vacunación redujo a la mitad el riesgo de COVID persistente.

Claire Steves, geriatra del King's College London que dirigió el estudio del Reino Unido, está de acuerdo en que los datos israelíes respaldan hallazgos anteriores. «Es realmente bueno ver que diferentes diseños de estudio se correlacionan, con los mismos resultados», dice ella.

Aunque los resultados de los estudios del Reino Unido e Israel muestran que la vacunación reduce el riesgo de COVID persistente, dice, incluso las personas completamente vacunadas todavía corren el riesgo de desarrollar la afección. Y aún no está claro si la vacunación protege a las personas de la COVID persistente inducido por ómicron.

Independientemente, Iwasaki dice que estos hallazgos son alentadores. «La COVID persistente es una enfermedad terrible y debilitante. Cualquier medida que podamos tomar para prevenir una COVID persistente es clave para limitar más sufrimiento en el futuro», dice ella. «Una razón más para vacunarse».

Freda Kreier/Nature News

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con el permiso de Nature Research Group.

Referencia: «Association between vaccination status and reported incidence of post-acute COVID-19 symptoms in Israel: A cross-sectional study of patients tested between March 2020 and November 2021»; P. Kuodi et al. en el repositorio de preimpresión medRxiv, 17 de enero de 2022.

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