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Actualidad científica

  • 22/06/2018 - DESARROLLO EMBRIONARIO

    Logran modificar la forma de los tejidos embrionarios mediante optogenética

    Con ello se está más cerca de la creación de tejidos biológicos con formas personalizadas, lo que tiene importantes repercusiones en medicina regenerativa.

  • 21/06/2018 - Toxicología

    Abuelos expuestos, nietos afectados

    En ratones, los efectos negativos del bisfenol A, compuesto tóxico presente en botellas de plástico, dentífricos o resinas, se observan más allá de la segunda generación. En concreto, la sustancia podría afectar la vocalización de los descendientes.

  • 20/06/2018 - Genética

    Una levadura desafía al código genético

    Entre las reglas verdaderamente inviolables de la vida está la inmutabilidad del código genético. Bacterias, plantas, personas: los seres vivos construyen sus proteínas siguiendo unas mismas instrucciones, codificadas mediante secuencias de unos mismos grupos de tres letras. Pero siempre hay quien que va por libre.

  • 20/06/2018 - Alimentación

    Alimentos de doble filo

    Los aperitivos ricos en grasas e hidratos de carbono activan de manera intensa las áreas cerebrales de recompensa, lo que los convierte en muy gratificantes.

  • 19/06/2018 - Astrofísica

    Cuando una estrella se cruza con un agujero negro

    Se ha observado por primera vez de forma casi directa la fragmentación de un objeto por un agujero negro y la creación de un chorro de partículas ultraveloces.

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  • 30/01/2018

astrofísica

Pero ¿y cómo se aterriza en Europa?

Parece que la superficie de esa luna de Júpiter es muy poco consistente, muy poco densa.

Icarus

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Parece que la capa más externa de la superficie de Europa tendría una densidad bajísima:la compondrían partículas finísimas y, con un 95 por ciento de vacío, sería sumamente porosa [NASA/JPL/Ted Stryk].

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En Europa, satélite de Júpiter, quizá no se debería intentar un aterrizaje. Su superficie es tan porosa que hasta una pequeña sonda espacial la haría ceder y correría riesgo. O, al menos, eso es lo que quizá se sigue de los estudios de laboratorio de Robert Nelson, del Instituto de Ciencia Planetaria, en Pasadena, California, y sus colaboradores, tal y como explican en Icarus. El equipo se ha ocupado de la consistencia y reflectividad de «análogos de regolito planetario muy reflectante» (el regolito es la capa de material que recubre los planetas y lunas rocosos). Con los datos que han obtenido predicen la estructura probable de las superficies de cuerpos celestes realmente existentes en el sistema solar, y han obtenido así valores sorprendentes para, entre otros astros, Europa.

En general, parece que Europa está recubierta, como algunas lunas y asteroides helados, así 44 Nysa o 64 Angelina, de una capa formada por partículas sumamente finas y, sin embargo, enormemente porosa. Solo esa mezcla de propiedades dispersa las ondas electromagnéticas incidentes tal y como se observa en esos objetos celestes; explica, por ejemplo, que a determinados ángulos la radiación incidente se refleje con polarización negativa. Un aterrizaje en Europa (siempre se habla de esa luna como un objetivo para futuras misiones de exploración del sistema solar) requeriría una planificación especial.

Nelson indica al respecto que con el método de su equipo y las observaciones de Europa en longitudes de onda visibles solo se pueden obtener conclusiones referidas a los micrómetros superiores de la superficie: qué espera debajo, solo se puede conjeturar. Esta incerteza recordará a los veteranos del espacio la época del primer aterrizaje en nuestro satélite, el de la sonda Luna 2 en 1959. Entonces había miedo, muy en serio, a que una sonda, o luego un eventual astronauta, despareciese allí para siempre, hundida en metros de polvo.

Jan Osterkamp / spektrum.de

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con permiso de  Spektrum der Wissenschaften.

Más información en phys.org.

Referencia: «Laboratory simulations of planetary surfaces: Understanding regolith physical properties from remote photopolarimetric observations», de Robert M. Nelson et al. en Icarus, volumen 302, 1 de marzo de 2018, págs. 483-498.

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