Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y facilitarle el uso de la web mediante el análisis de sus preferencias de navegación. También compartimos la información sobre el tráfico por nuestra web a los medios sociales y de publicidad con los que colaboramos. Si continúa navegando, consideramos que acepta nuestra Política de cookies .

Actualidad científica

  • 21/02/2018 - Astronomía

    La tormenta que se muere en Neptuno

    En solo tres años, una tormenta del hemisferio sur de Neptuno se ha encogido visiblemente y seguramente desaparecerá por completo enseguida. Comparte así la suerte de otras cuatro grandes tormentas que solo perduraron unos años.

  • 21/02/2018 - Energía

    Un nuevo enfoque para las baterías recargables

    Una membrana en forma de red metálica permite resolver un antiguo problema del que adolecían las baterías de electrodo fundido. El hallazgo augura una nueva vía para el almacenamiento de energía solar y eólica.

  • 20/02/2018 - Geofísica

    Coros y auroras (con un vídeo)

    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

  • 20/02/2018 - Párkinson

    ¿El ion calcio favorece el desarrollo de la enfermedad de Parkinson?

    El catión, además de modular la interacción entre las vesículas sinápticas y la alfa-sinucleína, podría promover la agregación de esta proteína.

  • 19/02/2018 - Materiales

    Las fibras de seda pueden confinar la luz

    El hallazgo promete aplicaciones en ingeniería, biomedicina y el diseño de metamateriales.

Síguenos
  • Google+
  • RSS
  • Noticias
  • 08/02/2018

Envejecimiento

¿Puede un roedor ayudar a descifrar el secreto de la longevidad?

Aunque sus células sí parecen envejecer, la rata topo desnuda es extraordinariamente longeva. Además, el riesgo de muerte del animal no aumenta con el paso de los años.

eLife y PNAS

Menear

La esperanza de vida de la rata topo desnuda o lampiña es inusualmente larga. Además, su probabilidad de fallecer no aumenta con la edad. Los científicos buscan resolver el misterio de su longevidad. La respuesta podría hallarse en algunos genes que se alteran durante el proceso celular conocido como senescencia. [University of Rochester photo/J. Adam Fenster]

También te puede interesar

La rata topo desnuda o lampiña (Heterocephalus glaber) vuelve a ser noticia. En fecha reciente, este animal originario de África oriental y, en concreto, su inusual longevidad, centró las investigaciones de un trabajo publicado en la revista eLife por científicos de la compañía biotecnológica Calico, fundada por Google en California. Ahora, Vera Gorbunova y su equipo, de la Universidad de Rochester en Nueva York, han descubierto que, si bien este pequeño mamífero parece no envejecer, sus células sí experimentan procesos de senescencia. La revista Proceedings of the National Academy of Sciences recoge las conclusiones de su estudio.

Este curioso roedor de dientes largos, piel arrugada y hábitat subterráneo no destaca precisamente por su belleza. Sin embargo, su esperanza de vida puede superar los 30 años, algo insólito para un animal de apenas 40 gramos de peso corporal. Ello llevó a los científicos a analizar datos de más de 3000 ratas topo a fin de ahondar en la razón de su larga existencia. Los resultados mostraron que, con la edad, el riesgo de muerte en estos roedores no aumentaba. Ello contradice la ley de Gompertz, que describe cómo la probabilidad de morir se incrementa de forma exponencial con el paso de los años. Hasta ahora, se creía que todos los mamíferos cumplían esta ley una vez alcanzada la edad adulta. No obstante, en el caso de la rata topo, su posibilidad diaria de deceso, 1 entre 10.000, se mantuvo estable a lo largo de toda su vida.

A medida que envejece, el organismo experimenta un declive fisiológico que altera su funcionamiento normal e incrementa su vulnerabilidad. La senescencia es un mecanismo que previene la proliferación celular y, en consecuencia, evita el desarrollo de tumores. Sin embargo, si las células no se dividen, el proceso de envejecimiento se acelera.

Ensayos realizados por el equipo de Gorbunova demostraron que fibroblastos de ratas topo exhibían rasgos típicos de senescencia parecidos a los observados en células de ratón. Sin embargo, ante un estímulo senescente, como la radiación de tipo gamma, las primeras mostraron mayor resistencia a la muerte celular por apoptosis y menor daño en el ADN. El análisis transcriptómico de los fibroblastos de ambos animales también reveló ciertas disimilitudes. Según los resultados, en las células de ratón, la alteración de la expresión génica fue mayor, además de aleatoria. En cambio, los pocos genes modificados en los fibroblastos de la rata topo participaban en procesos celulares ordenados y jerárquicos.

El hallazgo es sorprendente, pues sugiere que la senescencia celular no es la clave para entender la extraordinaria longevidad del peculiar roedor lampiño. Aun así, los científicos destacan la importancia del singular perfil de expresión génica de las células analizadas. Creen que, en un futuro, las diferéncias observadas no solo ayudarán a resolver el misterio de una vida larga, sino que también permitirán descubrir nuevos mecanismos de resistencia al cáncer.

Marta Pulido Salgado

Referencia: «Naked mole-rat mortality rates defy Gompertzian laws by not increasing with age», de J. G. Ruby et al. en eLife, 7: e31157, 24 de enero de 2018.

Referencia: «Naked mole rats can undergo developmental, oncogene-induced and DNA damage-induced cellular senescence», de Y. Zhao et al. en Proceedings of the National Academy of Sciences, publicación avanzada en internet el 5 de febrero de 2018.

Artículos relacionados

Revistas relacionadas

BOLETÍN ACTUALIDAD¿Quieres estar al día de la actualidad científica? Recibe el nuevo boletín de actualidad con nuestros mejores contenidos semanales gratuitos (noticias y posts). Si lo deseas también puedes personalizar tu suscripción. BOLETÍN ACTUALIDAD¿Quieres estar al día de la actualidad científica? ¡Recibe el nuevo boletín de contenidos gratuitos! Ver más boletines.