14 de Marzo de 2022
COVID-19

¿Qué piensan los científicos ante el levantamiento de las restricciones?

Muchos países han comenzado a relajar las reglas y a reducir los tests de COVID-19. Pero se debate si este regreso a la normalidad es demasiado rápido y temprano.

Varios países están comenzando a relajar las restricciones que se impusieron por primera vez en 2020 para frenar la propagación de la COVID-19. [Pixabay]

Países de todo el mundo están comenzando a levantar las restricciones que se impusieron por primera vez en 2020 para frenar la propagación de la COVID-19, incluidas las reglas que regían los viajes, la socialización, el uso de mascarillas y el autoaislamiento. Los cambios están provocando reacciones encontradas entre los científicos.

Impulsados por la disminución de las tasas de infección y los estudios que sugieren que la COVID-19 causada por la variante ómicron del SARS-CoV-2 es menos grave, los políticos en los lugares donde esa variante es dominante están relajando las reglas que se introdujeron para abordar la pandemia.

En el Reino Unido, por ejemplo, se están eliminando todas las restricciones legales relacionadas con la COVID-19, incluido el uso obligatorio de mascarillas en público y el autoaislamiento después de una prueba positiva. Otras naciones –incluidas Polonia, Eslovaquia e Islandia— eliminaron el requisito de usar mascarillas al aire libre en público y relajaron las reglas sobre las reuniones, incluida la reapertura de clubes nocturnos y el levantamiento de los límites de aforo.

¿Demasiado pronto?

Algunos investigadores piensan que las cosas han sido demasiado rápidas en la apertura. En Suiza, las personas ya no necesitan usar mascarillas en la mayoría de los lugares públicos. Y aunque aquellos que den positivo por COVID-19 deben aislarse durante cinco días, todas las demás restricciones han desaparecido. «Levantar el uso de mascarillas fue prematuro y realmente no entiendo por qué se hizo», dice Isabella Eckerle, codirectora del Centro Ginebra para Enfermedades Virales Emergentes, en Suiza. Agrega que las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa están arrojando tasas de positividad de más del 35 % en el país, y solo siete de cada diez personas han recibido al menos una dosis de una vacuna (la misma proporción de adultos del Reino Unido han recibido tres dosis).

Varios países que han eliminado las restricciones han visto aumentos posteriores no solo en los casos, sino también en las hospitalizaciones y muertes, aunque el vínculo entre los casos y los resultados graves se ha desvinculado, dice Deepti Gurdasani, epidemióloga de la Universidad Queen Mary de Londres. «Aunque algunas [muertes después de una prueba positiva] son incidentales, hay una proporción muy grande que son muertes por COVID-19», dice ella. «Es una situación muy preocupante, y eso ni siquiera habla del impacto de una COVID persistente».

A Gurdasani le gustaría ver la implementación de medidas que puedan ayudar a minimizar el impacto de relajar las restricciones en el número de casos y muertes. Por ejemplo, dice, si el uso de mascarillas es opcional, debería centrarse más en ventilar adecuadamente los edificios.

Pero otros piensan que las altas tasas de inmunidad de recuperación y vacunación en algunos lugares significan que muchas de las intervenciones diseñadas para obstaculizar la propagación de la COVID-19 ahora son discutibles. «Estamos en un lugar diferente ahora», dice Müge Çevik, quien investiga enfermedades infecciosas y virología médica en la Universidad de St. Andrews, Reino Unido. «Ahora está claro que no podemos prevenir infecciones, por lo que el enfoque debe estar en prevenir resultados graves». Ella es optimista de que la gente no comenzará a «volverse loca» tan pronto como se relajen las reglas sobre las mascarillas y la socialización; en cambio, habrá un regreso gradual a la normalidad.

Joël Mossong, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Dirección de Salud de Luxemburgo, apoya el levantamiento de las restricciones en su país. «Hemos visto algunas muertes, pero nada del tipo que presenciamos el invierno pasado, incluso la primavera pasada», dice. «El argumento para mantener las restricciones realmente se ha ido, y creo que ahora estamos en una fase en la que la estrategia para eliminar las restricciones es el camino correcto para seguir».

Las pruebas siguen siendo «vitales»

Además de levantar las restricciones, algunos gobiernos están reduciendo significativamente sus capacidades para realizar pruebas de detección de la COVID-19. Algunos investigadores piensan que este es un paso demasiado lejos en esta etapa de la pandemia.

Una reducción en las pruebas de rutina hará que sea más difícil identificar brotes de infecciosidad y detectar variantes, dice Eckerle. «Será un poco como encontrar la aguja en el pajar», advierte. Menos restricciones y una mayor mezcla entre los miembros de una población que ha estado en gran medida separada podrían causar la mutación del virus SARS-CoV-2, y las pruebas podrían actuar como un sistema de alerta temprana en caso de que surja una variante de preocupación.

Gurdasani cree que es un error eliminar el rastreo y las pruebas de contactos, que el gobierno del Reino Unido planea reducir significativamente, incluida la finalización de las pruebas gratuitas para la mayoría de las personas. «Las pruebas son vitales», dice, «para que podamos vivir con la mayor libertad posible».

Pero no todos están convencidos de la necesidad de continuar con las pruebas a gran escala. Çevik cree que el sistema debería ser más específico. Ella dice que los beneficios de las pruebas generales para personas asintomáticas no son proporcionales a los costos en términos de interrupción en la vida de las personas. Pero ella cree que las pruebas regulares deben permanecer en entornos de alto riesgo, como hospitales, hogares de ancianos y prisiones.

«Creo que debes tener una buena razón para mantener la vigilancia», dice Mossong. Más mutaciones indudablemente surgirán en el virus SARS-CoV-2, y será importante que los gobiernos realicen un seguimiento de ellos, pero eso no implica registrar cada caso individual. «Lo importante no es en realidad la prueba, sino lo que sucede después», dice.

Chris Stokel-Walker/Nature News

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con el permiso de Nature Research Group.

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