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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • 17/09/2018

Climatología

Un nuevo satélite para estudiar el hielo terrestre

Una nueva misión de la NASA podrá medir con una precisión de centímetros las variaciones en las capas de hielo del planeta.

Nature News

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Recreación artística del satélite IceSat-2, el nuevo instrumento espacial de la NASA para estudiar los cambios en el hielo terrestre. [NASA]

El segundo Satélite para el Estudio del Hielo, las Nubes y la Elevación Terrestre (ICESat-2), de la NASA, fue lanzado el pasado 15 de septiembre desde la base aérea estadounidense de Vandenberg, en California. La agencia inicia con ello una misión de tres años cuyo objetivo principal consistirá en monitorizar con gran detalle el espesor del hielo terrestre. Además, la nave se encargará de medir la altura de las nubes y el crecimiento de los bosques.

El nuevo satélite se encuentra equipado con el Sistema Avanzado de Altimetría Topográfica con Láser (ATLAS), el cual es capaz de rastrear cambios de hasta medio centímetro al año en el espesor de las capas de hielo. Los datos que recopile proporcionarán información estacional y anual que servirá para mejorar los modelos predictivos relativos a la fusión del hielo y al aumento del nivel del mar, así como para aclarar la manera en que el calentamiento global afecta al hielo del planeta.

La misión ICESat-2 constituye la continuación del proyecto ICESat, que finalizó en 2009. Los investigadores concibieron este segundo satélite ya en 2008, pero el desarrollo del instrumento ATLAS requirió cinco años. Después, las dificultades técnicas y las consideraciones presupuestarias retrasaron el lanzamiento del ICESat-2 hasta ahora.

En los años que han mediado entre una misión y otra, un programa aéreo denominado Operación IceBridge se encargó de supervisar el hielo de ambos casquetes polares a fin de mantener la continuidad del conjunto de datos entre ambas misiones ICESat. El nuevo proyecto cuenta ahora con financiación hasta 2020.

Jeremy Rehm/Nature News 

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con el permiso de Nature Research Group.

Más información en la página web de la misión ICESat-2.

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