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Actualidad científica

  • 17/10/2018 - astronomía

    Pero ¿cómo se forman realmente los planetas?

    Como un coche que pesa el doble que el acero con que lo hicieron, los exoplanetas tienen una masa mucho mayor que el material del que surgen. Este nuevo hallazgo pone en entredicho las teorías de la formación planetaria.

  • 17/10/2018 - Comportamiento

    Por qué vivir en pareja engorda

    Los hábitos comunes que se adquieren durante la convivencia son los responsables del aumento de peso.

  • 16/10/2018 - astronomía

    Grandes penitentes de Europa

    Recuerdan a los nazarenos de una procesión, con sus ropas blancas y sus capirotes. Son unas agudas cuchillas de hielo que se juntan a cientos en neveros o campos de hielo. Y no las hay solo en la Tierra.

  • 16/10/2018 - Nutrición

    Aquello que comemos puede afectar a nuestros bisnietos

    En ratones, la sobrealimentación de los progenitores promovería la aparición de conductas de drogadicción e induciría cambios metabólicos característicos de la obesidad en sus descendientes. Los efectos se observarían a lo largo de tres generaciones.

  • 15/10/2018 - Astronomía

    El telescopio Hubble deja de tomar datos tras un fallo mecánico

    Un problema en uno de los giroscopios ha obligado a suspender temporalmente las operaciones del veterano observatorio espacial.

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  • 17/09/2018

Climatología

Un nuevo satélite para estudiar el hielo terrestre

Una nueva misión de la NASA podrá medir con una precisión de centímetros las variaciones en las capas de hielo del planeta.

Nature News

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Recreación artística del satélite IceSat-2, el nuevo instrumento espacial de la NASA para estudiar los cambios en el hielo terrestre. [NASA]

El segundo Satélite para el Estudio del Hielo, las Nubes y la Elevación Terrestre (ICESat-2), de la NASA, fue lanzado el pasado 15 de septiembre desde la base aérea estadounidense de Vandenberg, en California. La agencia inicia con ello una misión de tres años cuyo objetivo principal consistirá en monitorizar con gran detalle el espesor del hielo terrestre. Además, la nave se encargará de medir la altura de las nubes y el crecimiento de los bosques.

El nuevo satélite se encuentra equipado con el Sistema Avanzado de Altimetría Topográfica con Láser (ATLAS), el cual es capaz de rastrear cambios de hasta medio centímetro al año en el espesor de las capas de hielo. Los datos que recopile proporcionarán información estacional y anual que servirá para mejorar los modelos predictivos relativos a la fusión del hielo y al aumento del nivel del mar, así como para aclarar la manera en que el calentamiento global afecta al hielo del planeta.

La misión ICESat-2 constituye la continuación del proyecto ICESat, que finalizó en 2009. Los investigadores concibieron este segundo satélite ya en 2008, pero el desarrollo del instrumento ATLAS requirió cinco años. Después, las dificultades técnicas y las consideraciones presupuestarias retrasaron el lanzamiento del ICESat-2 hasta ahora.

En los años que han mediado entre una misión y otra, un programa aéreo denominado Operación IceBridge se encargó de supervisar el hielo de ambos casquetes polares a fin de mantener la continuidad del conjunto de datos entre ambas misiones ICESat. El nuevo proyecto cuenta ahora con financiación hasta 2020.

Jeremy Rehm/Nature News 

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con el permiso de Nature Research Group.

Más información en la página web de la misión ICESat-2.

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