10 de Septiembre de 2021
Farmacología

Una cápsula fácil de ingerir inyecta fármacos directamente en el intestino

La exposición a los fluidos digestivos desencadena el despliegue de una aguja, a través de la que el medicamento fluye hacia el tejido del estómago.

Una aguja, que emerge del fondo de una píldora ingerida, puede introducir medicamentos y otras sustancias en el tejido del estómago. [A. Abramson et al./Nature Biotechnology]

Una píldora, que inyecta los fármacos en la pared del estómago, podría usarse para administrar medicamentos a las personas con aprensión a las agujas.

Aunque la gente prefiere las píldoras a las inyecciones, algunos fármacos tan solo resultan eficaces cuando se administran por medio de una aguja. A fin de resolver este problema, Ulrik Rahbek, de la compañía farmacéutica Novo Nordisk en Maaloev, en Dinamarca, Giovanni Traverso, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, en Cambridge, y sus colegas diseñaron una cápsula que combina lo mejor de ambos mundos, según publican en la revista Nature Biotechnology.

La cápsula, con forma de huevo, mide 15 milímetros y puede contener hasta 4 miligramos de medicamento líquido. Una vez ingerida, se asienta en el estómago y, gracias a un peso en su base, se endereza automáticamente. En cuestión de minutos, los fluidos del sistema digestivo disuelven un gránulo que recubre la aguja en la parte superior de la cápsula. Ello desencadena la inyección del medicamento en la pared del estómago, donde se absorbe. A continuación, la aguja se retrae para que el dispositivo pueda eliminarse de forma segura a través del intestino.

Experimentos realizados con cerdos demostraron que la píldora puede administrar fármacos, como la insulina y los anticuerpos monoclonales, suministrados, por lo general, mediante inyecciones. Ahora, el equipo espera probar pronto la cápsula autoinyectora en humanos.

Nature Research Highlights

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con el permiso de Nature Research Group.

Referencia: «Oral delivery of systemic monoclonal antibodies, peptides and small molecules using gastric auto-injectors», de A. Abramson et al., en Nature Biotechnology. Publicado el 30 de agosto de 2021.

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