Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y facilitarte el uso de la web mediante el análisis de tus preferencias de navegación. También compartimos la información sobre el tráfico por nuestra web a los medios sociales y de publicidad con los que colaboramos. Si continúas navegando, consideramos que aceptas nuestra Política de cookies .

26 de Febrero de 2021
FISIOLOGÍA

Una mutación genética ayuda a las personas a resistir el frio

El gen permite generar calor muscular y resulta habitual en las poblaciones del norte de Europa.

Las personas con la versión no funcional de un determinado gen pueden mantener su temperatura corporal incluso cuando se sumergen en agua fría. [iStock-Anastasiia-Shavshyna]

Una mutación que aumenta el tono muscular también hace que las personas resistan mejor el frío, según un estudio realizado con voluntarios que se sumergieron durante largos períodos de tiempo en agua fría.

Más de 1500 millones de personas en todo el mundo poseen dos copias (o alelos) no funcionales del gen ACTN3, que codifica una proteína muscular. El gen no funcional es más común en los climas más fríos del centro y el norte de Europa que en África.

Para averiguar el motivo de esas diferencias entre poblaciones, Håkan Westerblad, del Instituto Karolinska, en Estocolmo, Marius Brazaitis, de la Universidad del Deporte de Lituania, en Kanaus, y sus colaboradores emprendieron un estudio en el que incorporaron a 27 hombres con el gen ACTN3 funcional y a 15 sin él. Los participantes se sumergieron en agua a 14 ˚C durante varias sesiones de 20 minutos hasta que su temperatura corporal disminuyó por debajo de los 35,5 ˚C, o hasta que pasaron un total de 120 minutos sumergidos en el agua fría.

Los autores descubrieron que el 69 por ciento de los participantes con ACTN3 no funcional lograban mantener la temperatura corporal por encima de los 35,5 ˚C, en comparación con solo el 30 por ciento de los que poseían el gen funcional. Los que carecían de ACTN3 funcional, y de la proteína que este codifica, parecían conservar el calor no mediante los temblores, sino tensando los músculos y aumentando temporalmente el tono muscular.

Nature Research Highlights

Artículo traducido y adaptado por Investigación y Ciencia con permiso de Nature Research Group.

Referencia: «Loss of α-actinin-3 during human evolution provides superior cold resilience and muscle heat generation». Victoria L. Wyckelsma et al. en The American Journal of Human Genetics, publicado en línea, febrero de 2021.

Los boletines de Investigación y Ciencia

Elige qué contenidos quieres recibir.