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Actualidad científica

  • 18/10/2018 - Sordera

    ¿Restaurar la pérdida de audición?

    Experimentos realizados en ratones identifican una proteína cuya estimulación promovería la regeneración de las células sensoriales dañadas por el exceso de ruido o la edad.

  • 17/10/2018 - astronomía

    Pero ¿cómo se forman realmente los planetas?

    Como un coche que pesa el doble que el acero con que lo hicieron, los exoplanetas tienen una masa mucho mayor que el material del que surgen. Este nuevo hallazgo pone en entredicho las teorías de la formación planetaria.

  • 17/10/2018 - Comportamiento

    Por qué vivir en pareja engorda

    Los hábitos comunes que se adquieren durante la convivencia son los responsables del aumento de peso.

  • 16/10/2018 - astronomía

    Grandes penitentes de Europa

    Recuerdan a los nazarenos de una procesión, con sus ropas blancas y sus capirotes. Son unas agudas cuchillas de hielo que se juntan a cientos en neveros o campos de hielo. Y no las hay solo en la Tierra.

  • 16/10/2018 - Nutrición

    Aquello que comemos puede afectar a nuestros bisnietos

    En ratones, la sobrealimentación de los progenitores promovería la aparición de conductas de drogadicción e induciría cambios metabólicos característicos de la obesidad en sus descendientes. Los efectos se observarían a lo largo de tres generaciones.

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  • Septiembre/Diciembre 2017Nº 18
Presentación

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Descubrir los enigmas del cerebro

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Hace más de cien años, el anatomista Korbinian Brodmann y el matrimonio de científicos Vogt comenzaron a estudiar de manera sistemática la corteza cerebral. Empleaban para ello las técnicas de estudio de los tejidos y la microscopía. De su minucioso trabajo surgieron las primeras cartografías cerebrales.

Ahora, más de un siglo después, las técnicas de neuroimagen modernas, como la resonancia magnética funcional o la tomografía por emisión de positrones, permiten analizar la estructura fisiológica y funcional del cerebro de forma más detallada y en vivo. A su vez, estos avances han propiciado que surjan diversos proyectos internacionales, entre ellos el estadounidense ­BRAIN (acrónimo en inglés de Investigación del Cerebro mediante Neurotécnicas Avanzadas e Innovadoras) y el europeo Proyecto Cerebro Humano. Con ellos se busca ­alcanzar uno de los mayores retos científicos: descifrar el funcionamiento del cerebro humano.

Esta nueva entrega de Cuadernos de Mente y Cerebro repasa, a través de catorce artículos publicados en las revistas Investigación y Ciencia y Mente y Cerebro, los avances técnicos y las iniciativas científicas puestas en marcha para lograr, algún día, una cartografía cerebral personalizada. Entre los expertos autores se encuentra el neurobiólogo Rafael Yuste, ideólogo del proyecto ­BRAIN [véase «El nuevo siglo del cerebro», Rafael Yuste y George M. Church, pág. 18].

El lector también hallará en estas páginas imágenes coloridas y espectaculares que reproducen redes neuronales y estructuras encefálicas, así como la genómica cerebral.

Con todo, estos progresos suscitan controversia. ¿Servirán las neuroimágenes para defender a los acusados ante los tribunales y eximirles de responsabilidades? ¿Permitirá la cartografía cerebral predecir los resultados académicos y la conducta de los hijos? Aunque también abren esperanzas en el ámbito clínico: quizás algún día se consigan mapas cerebrales personalizados que ayuden al diagnóstico precoz de las demencias y los trastornos mentales.

Cuando, en 1884, el psicólogo italiano Angelo Mosso desarrolló su «balanza de la circulación humana», poco debía fantasear con que en el siglo XXI las técnicas de neuroimagen se basarían en su mismo principio: existe una relación entre el flujo sanguíneo y la actividad cerebral. Pasen y lean.

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