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Actualidad científica

  • 18/01/2019 - AGRICULTURA

    Las especies silvestres de café, amenazadas

    Su extinción, impulsada por el cambio climático y la deforestación, pone en peligro la viabilidad de las variedades comerciales.

  • 17/01/2019 - envejecimiento

    Nuestro ADN sabe cuántos años viviremos

    La identificación de ciertas variantes en el genoma permitiría predecir si una persona presentará mayor o menor esperanza de vida que la media de la población

  • 16/01/2019 - Oceanografía

    El cambio climático energiza las olas

    Cuanto más calientes estén los mares, más potentes serán en general las olas. Esta es una consecuencia inesperada del cambio climático. Sin embargo, ante Europa la tendencia apunta en sentido contrario.

  • 16/01/2019 - Envejecimiento

    Los insectos también envejecen

    Del mismo modo que los humanos, los grillos de campo sufren un deterioro físico a lo largo de la edad adulta, a pesar de vivir unas semanas.

  • 15/01/2019 - aprendizaje automático

    ¿Una nueva forma de inteligencia artificial?

    Los investigadores presentan un nuevo modelo de aprendizaje automático que en vez de a las capas de las redes neuronales profundas recurre a una «caja negra» que resuelve ecuaciones diferenciales.

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  • Mayo/Agosto 2016Nº 14

Neurofarmacología

La depresión refractaria

En los últimos años se han registrado notables avances en el tratamiento farmacológico de la depresión. Se obtienen ya altas tasas de respuesta con mínimos efectos secundarios. Sin embargo, la depresión refractaria o resistente continúa siendo un reto.

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La depresión es una de las enfermedades más «tratables» en la medicina actual. Pese a ello, un alto porcentaje de los pacientes no alcanza la remisión. Abundan quienes solo responden de forma parcial y los que no mejoran ante distintos enfoques de tratamiento.

Los múltiples progresos operados en farmacología desde los años sesenta del siglo pasado no han comportado una mejora en la eficacia de los antidepresivos, pero sí han mejorado el perfil de efectos secundarios y la tolerabilidad. Además, en la práctica clínica, las estrategias más utilizadas para la depresión resistente son las menos validadas por los avances científicos, y viceversa. La terapia electroconvulsiva (TEC) y la potenciación con hormona tiroidea, de amplia base bibliográfica, apenas son empleadas de forma rutinaria en la depresión resistente.

La esperanza se ha cifrado ahora en la farmacogenómica. El actual sistema de tratamiento según ensayo-error, en el que la administración de una estrategia terapéutica se somete a prueba sin saber de antemano el resultado ni la tolerancia en el paciente en cuestión, dejaría paso a la aplicación de fármacos indicados «a medida» de los individuos, vale decir, según sus rasgos genéticos y fisiológicos.

La depresión constituye una de las primeras causas de pérdida de calidad de vida y años trabajados. Las previsiones para 2020 en cuanto a causas de discapacidad universal sitúan a la depresión unipolar solo por detrás de la cardiopatía isquémica. Estas cifras reflejan la importancia de la depresión como un problema de salud que afecta también a la calidad de vida de un individuo y la productividad de un país; en España, es un motivo frecuente de baja laboral.

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