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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Septiembre 2018Nº 37

Óptica

Rayos láser tractores

Una novedosa propuesta para generar fuerzas ópticas que arrastren los objetos hacia la fuente de luz.

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La capacidad de la luz para empujar objetos viene fascinando a los científicos desde hace siglos. En 1619, Johannes Kepler postuló la existencia de dicho fenómeno para explicar por qué la cola de los cometas apuntaba siempre en sentido opuesto al Sol. La idea subyacente, que parte de la base de que la luz se compone de pequeñas partículas, concuerda con lo que hoy sabemos sobre la naturaleza de las fuerzas ópticas: la luz transporta energía, momento lineal y momento angular, por lo que tales magnitudes pueden transferirse a átomos, moléculas y partículas. Ello permite entender con facilidad que la presión de radiación acelere dichos cuerpos en el mismo sentido en que fluye la luz. En un trabajo publicado en septiembre de 2011 en la revista Nature Photonics, Jun Chen y otros colaboradores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong y de la Universidad Fudan, en Shanghái, plantearon la posibilidad de acelerar partículas en contra del flujo de fotones. El fenómeno, nada intuitivo, ha sido bautizado como «fuerza de tracción óptica».

Los primeros indicios experimentales de la acción mecánica de la luz se remontan a principios del siglo XX. Sin embargo, no fue hasta 1970 cuando los experimentos pioneros de Arthur Ashkin demostraron la aceleración y captura de pequeños objetos dieléctricos mediante la presión de radiación. En 1986, Ashkin y otros colaboradores desarrollaron las pinzas ópticas, una técnica derivada de las trampas ópticas de un solo haz. Desde entonces, el empleo de haces de luz para manipular moléculas y partículas de poco tamaño se ha convertido en uno de los pilares de la investigación en biología, química física y física de la materia condensada blanda.

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