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Actualidad científica

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  • Julio 2016Nº 21

Robótica

Ética para robots

Las máquinas autónomas no tardarán en desempeñar un papel importante en nuestras vidas. Antes o después, deberán tomar decisiones éticas.

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Un escenario apocalíptico clásico de la ciencia ficción es aquel en que las máquinas adquieren inteligencia y, carentes de reparos morales, se lanzan a nuestra destrucción. Desde luego, los robots actuales se diseñan con la finalidad de ayudarnos. Pero, por extraño que parezca, son numerosos los dilemas éticos a los que un robot puede llegar a enfrentarse.

Imagine por un momento ser residente de un geriátrico, lugar donde los robots no tardarán en convertirse en una ayuda habitual. Son casi las 10 de la mañana y usted le pide al robot asistencial que le traiga el mando del televisor, ya que desea ver las noticias. Otro residente, sin embargo, desea ver un concurso. El robot opta por entregarle a él el mando. Usted se queja, pero el robot le explica que, el día anterior, fue usted quien tuvo la oportunidad de ver su programa favorito. Esta anécdota plantea una situación corriente que requiere una decisión ética, algo de dificultad extraordinaria para una máquina.

Si bien el supuesto descrito es aún hipotético, hemos logrado diseñar lo que, hasta donde sabemos, constituye el primer modelo de un robot capacitado para adoptar decisiones similares. Nuestra máquina cuenta con un principio ético al que recurre para determinar con qué frecuencia ha de recordarle a un enfermo que debe tomar su medicación. Su programación le permite elegir entre unas pocas opciones, como seguir recordándole al paciente qué medicamento debe tomar y cuándo ha de hacerlo, o bien aceptar su negativa si el paciente rehúsa.

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