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Actualidad científica

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Especial

  • Enfermedades transmitidas por mosquitos Enfermedades transmitidas por mosquitos

    Los mosquitos, responsables de más de 725.000 muertes al año, son los seres más mortíferos del planeta. Con su picadura transmiten enfermedades tan devastadoras como el dengue, la malaria o el zika. En los últimos decenios, el cambio climático y la globalización se han aliado para agravar la amenaza de estos insectos y han convertido las enfermedades transmitidas por ellos en un problema cada vez más habitual en muchos lugares. ¿Qué estrategias están investigando y aplicando para hacer frente a esta problemática? Descubre en este monográfico digital algunas de las más novedosas, desde trampas muy sencillas hasta métodos de modificación genética.

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  • Efecto placebo Efecto placebo

    El efecto placebo se conoce desde la antigüedad. Hace más de dos mil años los griegos ya observaron que la forma en la que el médico trataba a un paciente podía tener un efecto sobre el resultado del tratamiento. Lo llamaron «el arte de las palabras». Pero no fue hasta el siglo pasado cuando se empezó a investigar y a experimentar con él aplicando el método científico. ¿Cómo puede ser que un medicamento ficticio pueda provocar el mismo efecto que un fármaco cuyo desarrollo ha requerido años de investigación? Si la fe en la curación estimula los mecanismos curativos propios de nuestro cuerpo para combatir las enfermedades, ¿podemos favorecer el «efecto placebo» y tomar menos medicamentos? ¿Cómo se usan los placebos en medicina? En este monográfico digital (pdf) hemos reunido nuestros mejores artículos sobre un aspecto fundamental de la investigación clínica que nos está proporcionando respuestas sorprendentes e inesperadas.

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  • Herramientas de luz Herramientas de luz

    El premio Nobel de física de 2018 ha sido concedido a Arthur Ashkin, Gérard Mourou y Donna Strickland por dos inventos que han revolucionado las aplicaciones del láser: las pinzas ópticas y los pulsos ultracortos. Las primeras permiten atrapar y mover átomos, pequeñas partículas e incluso bacterias vivas usando rayos de luz. Gracias a los segundos hoy es posible filmar y modificar la materia a las escalas más diminutas. Este monográfico digital (en PDF) te ofrece un recorrido por la historia y los fundamentos de dos herramientas lumínicas que han cambiado la física, la química, la biología y la medicina. Incluye un artículo publicado en 2002 por el propio Mourou en Investigación y Ciencia en el cual explicaba en qué consisten los pulsos ultracortos.

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  • Inmunoterapia contra el cáncer Inmunoterapia contra el cáncer

    El cáncer tiene la capacidad de engañar al sistema inmunitario del organismo de modo que este no reconoce como un peligro las células tumorales y, por lo tanto, no las destruye. En las últimas décadas, el conocimiento acerca del funcionamiento y los errores de la inmunidad en esta enfermedad ha progresado de tal modo que ha permitido a los oncólogos renovar su arsenal con armas más potentes. Así, han nacido una serie de inmunoterapias que buscan anular o vencer las variadas tretas que emplean los tumores para zafarse del sistema inmunitario. Descubre en este monográfico algunas de las estrategias más destacadas: entre ellas, las vacunas, los tratamientos con linfocitos T-CAR y la eliminación de los mecanismos que frenan el sistema inmunitario, por la cual James Allison y Tasuku Honjo han merecido el premio Nobel de medicina o fisiología 2018.

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  • La interpretación de la mecánica cuántica La interpretación de la mecánica cuántica

    ¿Por qué la física cuántica resulta tan difícil de divulgar? ¿A qué se debe el continuo debate sobre su interpretación? ¿Es posible explicar a los no expertos el origen del problema sin caer en analogías engañosas? La primera parte de este monográfico digital (en PDF) analiza estas preguntas apoyándose en un formato poco explorado en el ámbito de la divulgación científica: el cómic. La segunda incluye una recopilación de artículos históricos sobre algunos de los principales paradigmas interpretativos: la interpretación de Copenhague, el realismo de Einstein, la mecánica bohmiana, los muchos mundos de Everett y el reciente bayesianismo cuántico, o QBismo. Una combinación de humor, física y filosofía para profundizar con rigor en una cuestión que, como muy pocas en la historia de la ciencia, ha fascinado desde siempre a legos y expertos.

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  • Educación digital Educación digital

    Internet, cursos masivos en línea, pizarras digitales, tabletas... La oferta de nuevas tecnologías de la información y comunicación (TIC) para el mundo educativo es enorme. Mas ¿se aprende mejor con ellas? ¿Aportan solo ventajas para la enseñanza y el aprendizaje? Si no va acompañada de un modelo pedagógico adecuado, la tecnología por sí sola no presenta ningún beneficio. ¿Es posible que su uso hasta pueda ir en detrimento de la riqueza de conocimientos de los alumnos? Este monográfico digital (pdf) recoge la investigación más actual sobre el uso de las TIC en la educación, su influencia en las estructuras de pensamiento y analiza experiencias recientes de enseñanza adaptativa a la medida del alumno gracias a la incorporación de distintos medios técnicos.

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  • El legado de Stephen Hawking El legado de Stephen Hawking

    Stephen Hawking será unánimemente recordado por sus múltiples y brillantes contribuciones a la teoría de la relatividad general de Einstein. Sin embargo, la razón principal por la que su nombre aparece hoy mencionado en miles de artículos científicos fue su demostración de 1974 de que, contra todo pronóstico, las leyes cuánticas implicaban que los agujeros negros tenían que emitir partículas. Aquel resultado pronto derivó en una pregunta que desde entonces ha ocupado a los físicos teóricos: ¿cómo reprocesan los agujeros negros la información? Este monográfico digital muestra la fecunda historia de este problema a través de varios artículos publicados en Investigación y Ciencia a lo largo de los años. Incluye el artículo de 1977 en el que el propio Hawking exponía ante el gran público su idea original y, a modo de homenaje, concluye con una reflexión acerca del proyecto al que el físico británico dedicó su vida: la búsqueda de una teoría final.

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