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1 de Junio de 2012
Salud pública

Polio: último acto

Mientras el número de casos de poliomielitis disminuye, las autoridades sanitarias de todo el mundo han de enfrentarse a un problema inquietante: uno de los componentes de la vacuna antipoliomielítica más utilizada en la actualidad produce más alteraciones que el virus al que supuestamente combate.

Poliovirus. [Wikimedia Commons_GrahamColm_CC BY-SA 3.0]

En síntesis

La campaña mundial para erradicar la polio comenzó en 1988. Desde entonces, y según el último recuento, los afectados por el virus salvaje en todo el mundo se han reducido a unos 650 en 2011.

Para terminar co nla polio por completo se deberá cambiar el programa de vacunación actual, ya que uno de los componentes de la vacuna más utilizada provoca más casos de polio que los que evita.

La Asamblea Mundial de la Salud está desarrollando un plan que podría disminuir el número de casos asociados a la vacuna y acelerar los esfuerzos encaminados a erradicar la enfermedad.

Se plantean varios interrogantes sobre la seguridad de un cambio tan rápido. Si la autoridades sanitarias no llevan a cabo una transición correcta, la polio podría seguir paralizando a niños durante los próximos años.

Las sombras se alargan en la cafetería de una de las residencias del gigantesco campus de la facultad de medicina Christian de Vellore, en la India. Centrado en un tema al que ha dedicado sus últimos años, T. Jacob John no advierte ni la luz ya mortecina ni la nube de mosquitos. Habla de la vacuna oral contra la polio.

John, un hombre delgado que habla y se mueve con una rapidez que contrasta con sus 76 años, es uno de los mayores expertos sobre la polio en la India. Especializado en pediatría, virología y microbiología, ha criticado durante mucho tiempo la continua dependencia de la vacuna antipoliomielítica oral (VPO), utilizada durante casi veinticinco años en la campaña internacional que pretende erradicar del planeta esta enfermedad paralizante y, a veces, mortal. La vacuna es una herramienta magnífica e imperfecta a la vez. Barata y fácil de administrar (cada dosis consiste en unas gotas de una solución oral), ha conseguido que el mundo vislumbre en el horizonte la erradicación de la polio. En efecto, la Organización Mundial de la Salud anunció el pasado mes de enero que no se había producido ningún caso de polio en la India en el último año. Sin embargo, si la distribución de la vacuna no se planifica con cuidado, su uso continuado, al menos tal y como se lleva a cabo hoy en día, podría impedir la erradicación mundial de la enfermedad.

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