Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y facilitarte el uso de la web mediante el análisis de tus preferencias de navegación. También compartimos la información sobre el tráfico por nuestra web a los medios sociales y de publicidad con los que colaboramos. Si continúas navegando, consideramos que aceptas nuestra Política de cookies .

Una gota, un hilo, un chorro. El agua constituye una bendición para nuestro planeta envuelto por océanos. Por desgracia, el 97 por ciento de la misma es salada, y la parte que no lo es está en muy buena medida encerrada en el hielo. Por eso se han tenido que empeñar el ingenio y el tesón del hombre a lo largo de la historia para conseguir un suministro adecuado de agua dulce. El agua ha sido el botín (y a veces el detonante) en conflictos de todo el mundo. Puede que ni siquiera impresionantes avances técnicos en el hallazgo, transporte y conservación del agua dulce permitan en el siglo que ahora empieza satisfacer una demanda creciente, sobre todo en el mundo que se abre al desarrollo. Las discrepancias que en unos y otros lugares haya entre las necesidades y el suministro podrían empujar a algunos grupos hacia la violencia, frenar el crecimiento económico y diezmar las poblaciones.

Peter H. Gleick, del Instituto del Pacífico de Estudios sobre el Desarrollo, el Ambiente y la Seguridad, expone la magnitud de los acuciantes problemas que el mundo tiene con el agua, debidos a un uso que crece desbocadamente y a los límites de mal agüero de las reservas conocidas. Sandra Postel, del Proyecto Mundial de Política del Agua, restringe a continuación el análisis al riego, la aplicación que más agua dulce se lleva, y a las perspectivas de que mejore esa técnica agrícola fundamental. Para que nadie crea que es la única manera de tener a raya la escasez tomamos en cuenta también cuatro aproximaciones más: la desalación, el transporte, el reciclado y unas conducciones optimizadas. Hay quienes piensan que nos espera una crisis del agua, pero la evitaremos si no demoramos la respuesta y desarrollamos todas las soluciones de que disponemos.

Otros artículos del informe especial La protección del agua

Puedes obtener el artículo en...

Los boletines de Investigación y Ciencia

Elige qué contenidos quieres recibir.