Clima: una cuestión local

Los ayuntamientos suelen contar con más recursos que los Gobiernos para reducir las emisiones de gases.

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Desde hace años los científicos solicitan a los Gobiernos que hagan frente al cambio climático, puesto que consideran que los esfuerzos para prevenirlo únicamente surtirán efecto si se coordinan las acciones de diferentes países. Pero cualquiera que haya seguido el debate climático internacional de los últimos quince años sabrá que la mayoría de las naciones se resisten aún a dar pasos significativos para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. Todavía parecen menos dispuestas a abordar otras cuestiones, entre ellas, cómo ayudar a que los países en vías de desarrollo eviten los efectos extremos del cambio climático. Frustrados por el actual estancamiento diplomático, algunos ayuntamientos han decidido tomar cartas en el asunto y han comenzado a echar mano de soluciones ya existentes o de nuevas ideas con el fin de limitar las emisiones de gases y afrontar las consecuencias del actual calentamiento global.
Los alcaldes y responsables de planificación urbana están tomando el relevo porque son más conscientes de las consecuencias que acarrearán los cambios meteorológicos en el futuro político y económico de sus ciudades. En 2007, Bärbel Dieckmann, entonces alcaldesa de Bonn, manifestó que «las ciudades han comenzado a sufrir inundaciones, cortes de agua, olas de calor, erosión costera y defunciones relacionadas con los niveles de ozono». Según un informe de 2009, el número de huracanes de gran intensidad en el Atlántico y la extensión de los incendios forestales en el oeste de EE.UU. se ha ido incrementando desde mediados de la década de los noventa. Si las temperaturas continúan ascendiendo, la frecuencia y la gravedad de tales eventos podría aumentar. Gran parte de las áreas metropolitanas del planeta se asentaron originariamente en las riberas de los ríos o en la costa, por lo que se hallan expuestas a inundaciones a causa de la elevación del nivel del mar o de intensas precipitaciones.

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