Un final explosivo

Grandes erupciones volcánicas habrían causado la extinción de los neandertales.

CHIP CLARK, PROGRAMA DE ORÍGENES HUMANOS, INSTITUCIÓN SMITHSONIANA

Una caverna en la zona norte de las montañas del Cáucaso podría ayudar a resolver el antiguo misterio sobre la extinción de los neandertales, nuestros parientes más próximos. Durante casi 300.000 años, los robustos y cejijuntos neandertales predominaron en Eurasia, donde sobrevivieron a las condiciones glaciales más extremas que ha soportado nunca nuestra especie. Posteriormente, hace unos 40.000 años, su número comenzó a reducirse. Hace unos 28.000 años, desaparecieron. Los paleoantropólogos vienen debatiendo desde hace tiempo si su extinción fue causada por la competencia que se estableció con los recién llegados humanos modernos o por los rápidos cambios del clima. Sin embargo, nuevos hallazgos sugieren que una serie de catastróficas erupciones volcánicas habrían provocado el fin de los neandertales y propiciado la sustitución de estos por los humanos modernos.

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