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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Investigación y Ciencia
  • Agosto 1997Nº 251

Informe especial Avances en terapia génica

Biomedicina

Terapia génica contra el cáncer

La inserción de genes podría, en teoría, detener el crecimiento tumoral e incluso frenar el sida.
Menear
Se estima que en 1997 en los Estados Unidos se diagnosticarán 1,38 millones de nuevos casos de cáncer. Con las técnicas actuales --cirugía, radioterapia y quimioterapia-- sólo se pueden curar aproximadamente la mitad de todos ellos. Este dato tan poco halagüeño ha promovido una serie de investigaciones dirigidas al desarrollo de estrategias adicionales para el tratamiento de la enfermedad, basadas en los mecanismos biológicos subyacentes. Los investigadores centran su atención en las terapias génicas, esto es, en la introducción en el organismo de genes con capacidad potencial para combatir los tumores.
Los investigadores consideraron en un primer momento la terapia génica para remediar los efectos de instrucciones genéticas deficientes causadas por mutaciones. Este tipo de alteración se transmite a las generaciones siguientes. La mayoría de los tumores, sin embargo, no se han contraído por herencia, sino que tienen su origen en mutaciones adquiridas, producidas por factores externos (citemos el humo del tabaco y la radiación a altas dosis) o por simple mala suerte. Con el tiempo, estas mutaciones se acumulan en las células y terminan por incapacitarlas para controlar de forma correcta su propio crecimiento, fundamento último del cáncer (véase "Cerco al cáncer", número especial de Investigación y Ciencia, noviembre de 1996).

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