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Actualidad científica

  • 20/02/2018 - Geofísica

    Coros y auroras (con un vídeo)

    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

  • 20/02/2018 - Párkinson

    ¿El ion calcio favorece el desarrollo de la enfermedad de Parkinson?

    El catión, además de modular la interacción entre las vesículas sinápticas y la alfa-sinucleína, podría promover la agregación de esta proteína.

  • 19/02/2018 - Materiales

    Las fibras de seda pueden confinar la luz

    El hallazgo promete aplicaciones en ingeniería, biomedicina y el diseño de metamateriales.

  • 18/02/2018 - Seguridad nuclear

    De Mayak al Gran Sasso. Una explicación para una nube radiactiva

    En el otoño de 2017 los aparatos de medida lo captaron por toda Europa: una nube radioactiva se había extendido por el continente hacia el oeste desde los Urales. Ahora hay una posible explicación.

  • 16/02/2018 - Epidemias

    Un ingrediente común en los dentífricos podría ayudar a combatir la malaria

    Se descubre que el triclosán, presente en varias pastas de dientes, altera el ciclo biológico del parásito responsable de la enfermedad. El hallazgo ha sido realizado por un robot inteligente.

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  • Investigación y Ciencia
  • Septiembre 2004Nº 336

Epidemiología

Detección de la enfermedad de las vacas locas

Nuevas pruebas permiten una pronta identificación de la presencia de priones patógenos, los agentes responsables de la enfermedad. Varios compuestos ofrecen la esperanza de un tratamiento.

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En diciembre de 2003 se detectó, en una explotación ganadera de Mabton, Washington, el primer caso estadounidense de encefalopatía espongiforme bovina (EEB). La noticia desencadenó una tormenta informativa entre científicos, políticos, ganaderos y medios de comunicación. Sin embargo, no sorprendió a ninguno de los que estudiamos ésta y otras afecciones neurodegenerativas letales. Desde el momento en que, hace bastantes años, descubrimos la extraña naturaleza del prion —el agente patógeno— supimos que el control de estas enfermedades, así como de la seguridad alimentaria, entrañaría numerosas dificultades.

A medida que ahondamos en las particularidades de los priones —su período de incubación, por ejemplo, que puede abarcar años, decenios incluso— diseñamos estrategias para prevenir mejor las epidemias. Entre los instrumentos ideados destacan los tests de alta sensibilidad, algunos ya disponibles y otros todavía en desarrollo, que detectan los priones en los propios individuos asintomáticos. (En la actualidad, la EEB se diagnostica sólo tras la muerte del animal, haya sido ésta natural o debida a su sacrificio.) Se ha avanzado también en el tratamiento de una afección humana causada por priones que, por ahora, resulta siempre letal: la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ).

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