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Actualidad científica

  • 22/02/2018 - CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

    Los compuestos volátiles derivados de productos domésticos contaminan tanto como los vehículos

    Sus emisiones han aumentado y contribuyen significativamente a la contaminación del aire en las zonas urbanas.

  • 22/02/2018 - Psicología social

    La realidad virtual como terapia para maltratadores

    Los condenados por violencia de género presentan una menor capacidad para reconocer expresiones faciales de miedo. La simulación virtual podría corregir este déficit emocional mediante el aumento del nivel de empatía hacía las víctimas.

  • 21/02/2018 - Astronomía

    La tormenta que se muere en Neptuno

    En solo tres años, una tormenta del hemisferio sur de Neptuno se ha encogido visiblemente y seguramente desaparecerá por completo enseguida. Comparte así la suerte de otras cuatro grandes tormentas que solo perduraron unos años.

  • 21/02/2018 - Energía

    Un nuevo enfoque para las baterías recargables

    Una membrana en forma de red metálica permite resolver un antiguo problema del que adolecían las baterías de electrodo fundido. El hallazgo augura una nueva vía para el almacenamiento de energía solar y eólica.

  • 20/02/2018 - Geofísica

    Coros y auroras (con un vídeo)

    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

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  • Investigación y Ciencia
  • Enero 1985Nº 100

Sociología

Importancia de la investigación básica

Si el apoyo económico a la investigación desciende por debajo de cierto umbral, la ciencia fundamental caerá en picado. Muchas subdisciplinas desaparecerían por escasez de participantes competentes e interesados.

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Tomamos la ciencia básica prescindiendo del puro deleite intelectual, del gozo de aumentar el acervo cultural, del respeto a la herencia que nos transmiten generaciones de maestros y de la necesidad de publicar so pena de perecer. Cuando el coste de seguir adelante con esta empresa es alto, ha llegado el momento de preguntar por qué la sociedad debe sostenerlo.

Y la respuesta es ésta: el apoyo a la ciencia fundamental —matemáticas, astronomía, ciencias físicas y biológicas— produce beneficios muy rentables. Estos podrían clasificarse atendiendo al tiempo necesario para transferirlos a la sociedad. Los beneficios más importantes son los culturales, pero requieren también un proceso de maduración más largo y complicado. Los beneficios directos, en los que el objeto de la investigación científica se transfiere a algún uso práctico, suelen tardar unos 30 años en llegar. Recuérdese a este propósito el caso de la resonancia magnética nuclear (RMN); descubierta en la década de los 40, su comercialización como instrumento de representación médica empezó en los 70. Los primeros beneficios sociales en alcanzarse suelen ser indirectos, como el giro tecnológico. Estos beneficios aparecen cuando se considera que determinada solución de ciertos problemas podría guardar relación con un campo concreto de aplicación. Verbigracia, la aplicación a un colector de energía solar de un aparato diseñado para la recogida y concentración de la luz extremadamente tenue emitida por partículas elementales al atravesar un medio. Disputan los economistas sobre el procedimiento correcto para medir la influencia de la ciencia fundamental en la economía; lo que no obsta para que se estén llevando a cabo los cálculos estimativos. Examinaré alguno de estos beneficios.

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