Un individuo nuevo cada 80 días

El recambio celular es vasto y rápido.

GETTY IMAGES/ROST-9D/ISTOCK

El cuerpo humano reemplaza sin cesar sus células. Científicos del Instituto Weizmann de Ciencias, en Rejóvot, han logrado por fin determinar con precisión el ritmo y la extensión de esta renovación. Más o menos una tercera parte del peso corporal corresponde al líquido externo que baña las células, como el plasma sanguíneo, y la materia sólida, como los minerales de calcio, que actúan de soporte en los huesos. Las otras dos terceras partes corresponden a los 30 billones de células humanas. Alrededor del 72 por ciento de ellas (proporción en masa) forman la grasa y la musculatura y tienen una vida media de 12 a 50 años, respectivamente. Pero poseemos muchísimas más, como las diminutas células de la sangre, que apenas viven de 3 a 120 días, o las que tapizan el intestino, que suelen vivir menos de una semana. Ambos grupos constituyen la inmensa mayoría del recambio. Cada día se renuevan en torno a 330.000 millones de células, una cantidad equivalente al 1 por ciento del total. En el plazo de 80 a 100 días se sustituyen 30 billones, que equivalen a un nuevo individuo.

 

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FUENTES: «REVISED ESTIMATES FOR THE NUMBER OF HUMAN AND BACTERIA CELLS IN THE BODY». RON SENDER, SHAI FUCHS Y RON MILO EN PLOS BIOLOGY, VOL. 14, AGOSTO DE 2016 (datos del total de células); «THE DISTRIBUTION OF CELLULAR TURNOVER IN THE HUMAN BODY». RON SENDER Y RON MILO EN NATURE MEDICINE, VOL. 27, ENERO DE 2021 (datos del recambio celular). JEN CHRISTIANSEN (gráficos)

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