Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y facilitarle el uso de la web mediante el análisis de sus preferencias de navegación. También compartimos la información sobre el tráfico por nuestra web a los medios sociales y de publicidad con los que colaboramos. Si continúa navegando, consideramos que acepta nuestra Política de cookies .

Actualidad científica

Síguenos
  • Google+
  • RSS
  • Investigación y Ciencia
  • Septiembre 2012Nº 432
Curiosidades de la física

Unidades de medida

Progresiones geométricas y pseudounidades

Las escalas logarítmicas permiten manejar con comodidad todos los órdenes de magnitud. En ocasiones, sin embargo, las pseudounidades que se derivan de ellas confunden más a los profanos de lo que ayudan a los expertos.

Menear

El fisiólogo Ernst Heinrich Weber descubrió en 1834 que nuestra capacidad de percepción no depende de diferencias absolutas, sino relativas: una persona puede distinguir dos estímulos R y R + dR cuando el cociente dR/R (y no la diferencia, dR) sobrepasa cierto valor mínimo. Dicho umbral varía según el sentido del que se trate, pero para una misma sensación perceptiva permanece constante en un amplio intervalo: 0,003 para la frecuencia del sonido; 0,016 para la intensidad lumínica; 0,019 para el peso; 0,088 para la densidad de energía sonora, etcétera. Este resultado se conoce como ley de Weber.

Más tarde, Gustav Theodor Fechner postuló que la magnitud de la sensación sería proporcional al logaritmo de la intensidad del estímulo. Ello explicaría la ley de Weber, siempre que se presuponga que podemos distinguir entre dos sensaciones cuando la diferencia de sus magnitudes sobrepasa cierto umbral. La ley de Weber-Fechner proporciona una justificación —si bien insuficiente— para la existencia de escalas logarítmicas en acústica, electrotecnia, fotografía y astronomía. En principio, nada tenemos que objetar contra las escalas logarítmicas, pues a menudo muestran una gran utilidad. Sin embargo, no podemos decir lo mismo sobre las pseudounidades correspondientes.

Puede conseguir el artículo en:

Artículos relacionados