¿Cómo se orientan en ausencia de polos magnéticos?

Sin la presencia constante de un campo magnético de referencia, como tienen los usuarios de las brújulas en la Tierra, las naves espaciales emplean un sistema tridimensional de coordenadas cartesianas, o sistema de referencia, de concepción propia.
NASA
Sin la presencia constante de un campo magnético de referencia, como tienen los usuarios de las brújulas en la Tierra, las naves espaciales emplean un sistema tridimensional de coordenadas cartesianas, o sistema de referencia, de concepción propia.
Un sistema de referencia común utilizado hoy día en el espacio profundo es el Ecuador Medio Terrestre y Equinoccio de Epoca J2000 (EME2000). Su nombre aglutina los numerosos elementos necesarios para definir un sistema tridimensional de coordenadas: un cuerpo de referencia (la Tierra); un plano de referencia (el ecuador medio, un ecuador idealizado que no incluye el pequeño movimiento de nutación del eje terrestre); una dirección de referencia (el equinoccio vernal, la línea que une la Tierra y el Sol el primer día de primavera); y un tiempo de referencia (J2000, o el 1 de enero de 2000, a las 12:00:00 horas de tiempo de efemérides, una escala temporal uniforme empleada en el cálculo de movimientos planetarios). El cuerpo y el plano de referencia definen el plano x-y del sistema de coordenadas. El eje z es perpendicular al plano x-y, por lo general a lo largo del eje de rotación del cuerpo. Se necesita una referencia temporal porque los planos de referencia sufren movimientos sutiles causados por las fuerzas de gravedad de los otros cuerpos del sistema solar.
Con este sistema de coordenadas, una nave espacial debe poder medir y controlar su orientación. En lugar de una brújula, los sensores de las naves utilizan el Sol y las estrellas para determinar la orientación relativa al sistema de coordenadas. Las direcciones deseadas pueden indicarse de varias formas con respecto al sistema definido, pero suelen emplearse dos medidas angulares. En astronomía, la ascensión recta y la declinación identifican las direcciones en el cielo. La ascensión recta es la medida angular en el plano de referencia; la declinación mide el ángulo por encima o por debajo del plano.

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