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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Investigación y Ciencia
  • Junio 2008Nº 381

óptica

Reglas de luz

Gracias a un revolucionario tipo de luz láser, el peine de frecuencias ópticas, se construye una clase más precisa de relojes atómicos, entre muchas otras aplicaciones.

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En un abrir y cerrar de ojos, una onda de la luz visible realiza mil billones (1015) de oscilaciones o ciclos. Semejante cifra ofrece grandes oportunidades y presenta una dificultad. Por el lado bueno, propicia numerosas aplicaciones, dentro y fuera de los laboratorios. Sin esa característica de la luz no mediríamos frecuencias y tiempos con muy alta precisión: gracias a ella se han podido efectuar algunas de las mejores comprobaciones de las leyes de la naturaleza; y sólo gracias a ella tenemos, por ejemplo, los sistemas GPS. La dificultad estriba en la imposibilidad de manipular la luz con las técnicas que valen para ondas electromagnéticas de frecuencias mucho más bajas, como es el caso de las microondas.

Ahora, gracias a un decenio de avances revolucionarios en la física del láser, se tienen a mano técnicas que van a desbloquear el potencial que las altas frecuencias de la luz visible impedían realizar. En particular, se han creado herramientas que explotan un tipo de luz láser que recibe el nombre de "peine de frecuencias ópticas". Como si se tratara de una regla de luz con decenas o centenares de miles de “marcas” muy juntas, un peine de frecuencias ópticas proporciona mediciones precisas de la luz. Podría servir de puente que salvase el enorme intervalo de frecuencias que va de las microondas a la luz visible: gracias al peine óptico, mediciones exactas de las microondas producen datos igualmente cabales y relativos a la luz visible.

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