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Actualidad científica

  • 20/02/2018 - Geofísica

    Coros y auroras (con un vídeo)

    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

  • 20/02/2018 - Párkinson

    ¿El ion calcio favorece el desarrollo de la enfermedad de Parkinson?

    El catión, además de modular la interacción entre las vesículas sinápticas y la alfa-sinucleína, podría promover la agregación de esta proteína.

  • 19/02/2018 - Materiales

    Las fibras de seda pueden confinar la luz

    El hallazgo promete aplicaciones en ingeniería, biomedicina y el diseño de metamateriales.

  • 18/02/2018 - Seguridad nuclear

    De Mayak al Gran Sasso. Una explicación para una nube radiactiva

    En el otoño de 2017 los aparatos de medida lo captaron por toda Europa: una nube radioactiva se había extendido por el continente hacia el oeste desde los Urales. Ahora hay una posible explicación.

  • 16/02/2018 - Epidemias

    Un ingrediente común en los dentífricos podría ayudar a combatir la malaria

    Se descubre que el triclosán, presente en varias pastas de dientes, altera el ciclo biológico del parásito responsable de la enfermedad. El hallazgo ha sido realizado por un robot inteligente.

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  • Investigación y Ciencia
  • Marzo 1990Nº 162

Física atómica

Microplasmas

Dos o más átomos —desprovistos de sus electrones más externos, atrapados por campos electromagnéticos y enfriados a temperaturas cercanas al cero absoluto— se comportan como líquidos y sólidos.

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En 1973, un recipiente cuyas "paredes" estaban formadas por campos eléctricos y magnéticos atrapó un solo electrón. Siete años después, un dispositivo similar confinó un átomo. La tecnología permitió a los físicos medir las propiedades de los electrones y los átomos con un detalle sin precedentes. Los investigadores que iniciaron estos experimentos, Hans G. Dehemelt, de la Universidad de Washington, y Wolfgang Paul, de la de Bonn, compartieron el premio Nobel de física en 1989. Empleando el mismo control sobre la temperatura y posición de los átomos, estamos investigando, junto con nuestros colaboradores, las teorías fundamentales de la estructura atómica atrapando hasta 15.000 iones (átomos privados de uno o varios electrones). Lo que se obtiene se denomina microplasma, por extensión de los grandes grupos de iones y electrones que constituyen los plasmas.

Un microplasma se forma aplicando primero campos electromagnéticos que confinen los iones en iuna región determinada del espacio. La técnica de enfriamiento láser puede, entonces, enfriar los iones atrapados hasta temperaturas por debajo de la centésima de grado kelvin. Los microplasmas pueden formarse prácticamente con los iones uno a uno; gracias a lo cual, ofrecen una oportunidad excelente para explorar los sistemas mesoscópicos, es decir, grupos de iones cuyo exiguo número les impide comportarse como un sistema macroscópico corriente, y cuya complejidad no les permite identificarse con el comportamiento de un solo ion. Además, los microplasmas sirven de modelos de los plasmas densos de los objetos estelares.

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