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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Investigación y Ciencia
  • Marzo 1990Nº 162

Física atómica

Microplasmas

Dos o más átomos —desprovistos de sus electrones más externos, atrapados por campos electromagnéticos y enfriados a temperaturas cercanas al cero absoluto— se comportan como líquidos y sólidos.

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En 1973, un recipiente cuyas "paredes" estaban formadas por campos eléctricos y magnéticos atrapó un solo electrón. Siete años después, un dispositivo similar confinó un átomo. La tecnología permitió a los físicos medir las propiedades de los electrones y los átomos con un detalle sin precedentes. Los investigadores que iniciaron estos experimentos, Hans G. Dehemelt, de la Universidad de Washington, y Wolfgang Paul, de la de Bonn, compartieron el premio Nobel de física en 1989. Empleando el mismo control sobre la temperatura y posición de los átomos, estamos investigando, junto con nuestros colaboradores, las teorías fundamentales de la estructura atómica atrapando hasta 15.000 iones (átomos privados de uno o varios electrones). Lo que se obtiene se denomina microplasma, por extensión de los grandes grupos de iones y electrones que constituyen los plasmas.

Un microplasma se forma aplicando primero campos electromagnéticos que confinen los iones en iuna región determinada del espacio. La técnica de enfriamiento láser puede, entonces, enfriar los iones atrapados hasta temperaturas por debajo de la centésima de grado kelvin. Los microplasmas pueden formarse prácticamente con los iones uno a uno; gracias a lo cual, ofrecen una oportunidad excelente para explorar los sistemas mesoscópicos, es decir, grupos de iones cuyo exiguo número les impide comportarse como un sistema macroscópico corriente, y cuya complejidad no les permite identificarse con el comportamiento de un solo ion. Además, los microplasmas sirven de modelos de los plasmas densos de los objetos estelares.

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